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新研究:北加今秋將爆發更多山火 空汙加重

山火導致室外形成詭異的橘黃色,懸浮微粒對身體可能造成嚴重的影響。(記者李榮/攝影)
山火導致室外形成詭異的橘黃色,懸浮微粒對身體可能造成嚴重的影響。(記者李榮/攝影)

加州與美西其他州連年的山火,不但造成大量財產與自然資源的損失,同時焚燒產生的懸浮微粒也造成健康的危害。根據加州健康媒體CaliforniaHealthline.org的估計指出,今年秋天還會爆發更多的山火,專家建議民眾最好能夠在空調系統中加裝過濾器(filter)維持家中空氣的品質,而且必須選購「MERV 13」等級的過濾器;如果更在乎家中的環境,還可考慮購買空氣濾淨機。

報導指出,今年美國西部大部分地區又再度爆發猛烈山火,煙霧散布在數百哩的範圍內,對數百萬人的健康構成嚴重危害。而預計今秋還會發生更多山火,「山火煙霧中的微小顆粒隨風飄散,可以深入肺部並進入血液中,導致嚴重的健康問題。有研究指出,暴露在山火煙霧中,可能讓哮喘發病率提高兩倍、中風和心臟病發作的風險也增加40%。其他研究結果亦認定,煙霧與住院治療、前往急診室就醫和過早死亡都有關。」

CaliforniaHealthline.org目前建議,當空氣中有濃煙時,應盡量待在室內。然而,煙霧還是會飄入室內,因此或許應該考慮購買空氣濾淨設備,來淨化家裡的空氣。更何況,隨著氣候變化,未來火災的範圍和強度可能會繼續提升。

戴維斯加州大學公共衛生學教授貝內特(Deborah Bennett)就說:「我認為現在火災已經夠多了,人們應該把過濾器視為要購買的東西。即使只在火災期間開機,也會有很多使用的機會。」

研究建議,如果家中有安裝空調系統(HVAC),在運作時可能會循環屋內的空氣,而不是從外面抽入空氣。但是,如果冷氣機有引入外部空氣的「新鮮空氣」(fresh air)系統,則應在有煙霧的日子關閉該設置。另外,使用空氣清淨機時需確保所有門窗已經關閉,否則將徒勞無功。

對於空氣過濾器或過濾網的選擇,多數公共衛生和空氣品質專家推薦使用「MERV 13」型號的。MERV意即「最低效率報告值」,包含從1到20的等級,用於評估過濾器截獲顆粒的能力。MERV 1是最低等級,淨化空氣品質的效果最低;而MERV 17以上等級的過濾器,則用於醫院手術室和無塵室。過濾器可以在好市多(Costco)、Home Depot和Lowe's等大型商店,或在網路商店買到,MERV 13的價格應該在20多元。

此外,如果家中沒有中央空調系統,或者已有中央空調系統,但還是希望增強淨化空氣的效力,不妨考慮購買使用高效微粒空氣(HEPA)過濾器的便攜式空氣淨化器,此種過濾系統幾乎可以去除所有在煙霧中發現的微小顆粒。

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