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訟案太多、金額太大 李洲曉:縣警長難辭其咎

李洲曉指出,警長的管理已經不能被信任。(本報檔案照片,記者李榮攝影)
李洲曉指出,警長的管理已經不能被信任。(本報檔案照片,記者李榮攝影)

要求聖他克拉拉縣警長史密斯(Laurie Smith)下台的呼聲愈來愈大,聖他克拉拉縣議員8月31日投票,以5票對0票全票通過縣議會對警長警長史密斯「不信任」( no confidence)的立場。聖他克拉拉縣議員李洲曉(Otto Lee)對本報表示,縣監獄引起的訴訟實在太多、金額太大,史密斯的管理難辭其咎。而雖然縣警長實質為民選職位,縣議會並沒有權力將警長辭退或免職,但縣議會無異議通過不信任立場,也是希望史密斯能知其進退,2022不再出來競選連任。

史密斯已經擔任聖他克拉拉縣警長的工作23年。如果從進入警隊開始算起,史密斯已經在縣警隊超過47年。

另一方面,聖荷西市長李卡多在8月16日就公開發出聲明,認為史密斯應該下台。李卡多也成為首位公開呼籲史密斯下台的民選官員,引起關注。聖他克拉拉縣議會的決議,預料會引發更大的聲浪。

這次會史密斯引起爭議,其中一大部分是累積已久的監獄管理問題。聖他克拉拉縣監獄的管理過去幾年來引發多次議論,例如去年底時,一名在密爾比達Elmwood監獄坐牢的40歲囚犯,在進入房間時被同房間的一群囚犯拳打腳踢並圍毆,之後更被拖到靠近保安的窗戶空間,持續遭一群人暴力毆打。甚至有囚犯在受害者已經流血的臉上倒地板清潔劑,整個襲擊過程全長5分37秒,導致被襲擊者流血、全身赤裸且骨折。此外,前幾年也有另一名精神有問題的囚犯泰利(Michael Tyree)在獄中遭三位獄警打死。

「如果以縣政府要賠償的金額與頻率來看,是相當驚人的。」李洲曉指出,他明白各地的監獄都可能發生管理問題,但是聖他克拉拉縣監獄的管理確實在賠償金額上非常龐大,先前一個案子就花費千萬美金,而另一案件也正在進行中,但金額恐怕也相去不遠。雖然史密斯反駁稱,許多情況犯人本身就有精神疾病,獄政管理問題存在許多系統性的因素,「我們(縣議員)也認為精神疾病是個問題。但以全國來看,聖縣監獄的問題實在太頻繁。」

他表示,縣議會的決議是5比0,而不是3比2或者4比3,顯見大家即使政治立場不同,但對於這件議題的看法是一樣的,「我們縣警局需要改變,早就應該改變了。」

李洲曉還說,除了多宗與聖他克拉拉縣警隊有關的訴訟消耗納稅人稅金以外,聖他克拉拉縣警隊還陷入疑似接受賄賂遭調查的爭議,包括史密斯的左右手都捲入風波,甚至被起訴。而史密斯在被問話時,還堅持行使憲法第五條修正案的權利,不回答問題,更讓人難以信任。

李洲曉表示,縣議會對於民選警長提出不信任的立場,確實是極為少見的情況,而且縣議會實際上也無權將警長免職。不過,縣議會的決議也代表著縣議員對於史密斯的態度,希望她能知所進退,或者盡快與縣議會合作改變管理的現況,「當然,我們也希望她2022不要再出來競選了。」

要求史密斯(前)下台的批評聲浪愈來愈大。(本報檔案照片,記者李榮攝影)
要求史密斯(前)下台的批評聲浪愈來愈大。(本報檔案照片,記者李榮攝影)

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