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北加華生推動環保 組織遊民團隊做園藝

Dawson(右一)帶著參加者從事綠化工作。(Dawson提供)
Dawson(右一)帶著參加者從事綠化工作。(Dawson提供)

遊民與無家可歸問題是灣區最難解決的麻煩之一。許多遊民不見得是不努力工作,而是因為一時困難、家庭衝突或者心理問題而成為無家可歸者。這些人需要的不只是救濟,也需要心理上的肯定,才能逐步重回社會並獨立。長期對環保與綠化有興趣的哈克中學(The Harker School)學生Dawson Chen,幾個月前開創一項計畫,將非營利組織「Our City Forest」與聖荷西市中心一處收容遊民的教堂「Grace Baptist Church」連結起來合作,由無家可歸者組成的團隊每周固定幫忙做園藝,組織支付工作津貼,「雖然錢不多,但是對他們來說意義重大。」

Dawson在喬治亞州出生,目前在哈克中學準備升12年級,也是哈克學生會的主席。他指出,自己很喜歡機器人與人工智慧(AI)的領域,還曾在學校創立人工智慧的社團;後來又對園藝產生興趣,便加入「Our City Forest」的組織,幫忙育苗,並在聖荷西城市內從事綠化工作。

他說,去年新冠肺炎(COVID-19)疫情之後,發現在貧富差距下灣區無家可歸的問題愈來愈嚴重,他便與一些遊民收容所接觸,希望了解無家可歸者所碰到的情況。跟這些無家可歸者接觸後,發現很多人可能是因為心理問題、或者是家庭其他的因素,導致無法回到社會工作。有時候雖然一些連鎖零售店與快餐店會有一些臨時工作開缺,但工時很短、而且還要經過一定的申請程序,之後又要等待幾周才能領到工資,讓許多遊民興趣缺缺。

Dawson指出,自己花了不少時間參加教會支持遊民的活動,有時去幫忙做早餐、發三明治,或者去幫忙發放物資,「其實很多時候是去聽這些無家可歸者講故事,他們會聊生活,也會抱怨重回社會的不容易。我就想:何不請他們來幫忙城市的綠化?」

他表示,自己長期在綠化的組織擔任義工,育苗成功後會移植到都市的各角落,讓城市更為美麗環保。而綠化、育苗需要人手,門檻也不高,如果能籌得一些款項作為遊民的津貼,就能夠一舉兩得。後來,他向「Enact Our Dreams」等組織與個人募款,並舉辦籌款活動,正式推出遊民育苗計畫。

Dawson表示,目前大約是一周兩個半天請遊民參加育苗、拔雜草等園藝工作。他也會前往與大家一起工作,「其實,我覺得我自己也在他們身上學到很多。有的人才開始工作沒幾分鐘,就展現領導能力,能夠說服同伴分派不同工作增進效率;也有人幾乎可以說是天生的演講家,滔滔不絕說個不停,很有渲染力。」

「他們(參加者)都很快樂,因為工作完可以馬上領現金。」Dawson說,目前發出去的款項只能算是津貼(stipend),並不是真正的工資,一人一次來三小時,每次30元。這些參加者每次都會很開心的規畫當天津貼的用法,有人要去買漢堡跟奶昔、有人要用來繳手機費,「而我認為最重要的是,這代表了他們靠自己賺到了金錢,增強了心理上的自信,也往回到正軌再邁進了一步。」

Dawson幫助無家可歸者計劃的籌款網站:Tiny.cc/hevi

Dawson是哈克中學學生會主席,同時也關注遊民問題的解決。(記者李榮/攝影)
Dawson是哈克中學學生會主席,同時也關注遊民問題的解決。(記者李榮/攝影)
Dawson(左一)帶著參加者從事綠化工作。(Dawson提供)
Dawson(左一)帶著參加者從事綠化工作。(Dawson提供)

工作 灣區 聖荷西

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