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金山華埠眾多商戶、業主 被指違殘疾法 康年酒家也中招

華埠社區召開記者會,回應部分商家捲入ADA訴訟的事宜。(記者李晗 / 攝影)
華埠社區召開記者會,回應部分商家捲入ADA訴訟的事宜。(記者李晗 / 攝影)

近期,眾多舊金山華埠的商戶和公所業主都收到了律師信,被指可能涉及違反「美國殘疾人士法案」(ADA)規定,捲入訴訟紛爭。知名的康年酒家(Far East)、李氏公所大樓也「中招」。

華埠部分的商戶入口安裝了升降機,符合ADA的規定。(記者李晗 / 攝影)
華埠部分的商戶入口安裝了升降機,符合ADA的規定。(記者李晗 / 攝影)

華埠社區7月14日召開記者會,不少商戶代表和僑領出席。他們宣佈將在7月21日下周三的下午3時,在華埠士德頓街(Stockton)的勝利堂召開社區會議,應對事件。

金山華埠歷史悠久,許多大樓的樓齡都有數十年,甚至上百年。因此部分商戶在入口台階、走道、樓梯等方面,可能不符合「美國殘疾人士法案」的規定。但是因為安裝升降機、重新裝修鋪平道路等,成本太高,且有些大樓過於老舊無法進行大規模的裝修,因此ADA違規的問題也就一直存在。

這也就讓一些專門「找茬」的律師抓到了機會,進行訴訟要求賠償。而且有的律師在業內已經很有「名氣」,專門是利用ADA的法律來提告。

以李氏公所為例,僑領李殿邦和李焯宗證實,位於都板街的李氏公所也收到了信。李焯宗曾經是市政府重建局的局長,對於樓宇建設方面比較了解。他說,許多華埠商戶,入口處若是有台階的話,那麼幾乎都不會符合ADA的規定。

他舉例表示,像是一些大型的連鎖企業,比如星巴克,美國銀行等,都會特別為了符合ADA的規定,而安裝一個升降機,讓殘障、坐輪椅的人士能夠通過升降機進入商戶內。但是對於很多小商家而言,這樣的裝修成本太高,而且實際使用的次數也不多。

李焯宗解釋,像是一些過道空間不夠,或者是收銀台過高的問題,都是比較容易解決的。但是入口處的台階則比較難,要麼是打掉台階之後變成斜坡,但是斜坡的坡度也不能太斜,因此可能整個斜坡就要一直延伸到店內裡面。他已經撥打了對方律師的電話,尚未有回音。對方律師來自南加州聖地牙哥。

至於康年酒家的律師信問題,則可能是源自於上二樓的樓梯等相關設施。李殿邦也說,華埠的小商業本身就已經難以為繼,在疫情之中遭遇連環打擊,現在再有這樣的訴訟糾紛,只會讓華埠復甦難上加難。

下周三的社區會議中,也會請到專業人士講解如何應對。華埠商戶聯會代表邵旗謙也呼籲商戶,無論是否有收到律師信的商家,都應該出席學習,知道如何應對。

如果有收到相關律師信的商家,可以聯絡東北聯邦信用社勞微笑(Lily Lo)(地址683 Clay),或者尋求市府小商業辦公室(Office of Small Business)或者經濟與勞動力發展辦公室(OEWD)的幫助。

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