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怕食物過敏?新創感測器隨身測 兩分鐘內給答案

ALLIS只有手掌大小,輕便易攜帶。(優勢感測提供)
ALLIS只有手掌大小,輕便易攜帶。(優勢感測提供)

疫情趨緩,不少美國人開始回到餐廳用餐,但卻不是每個人都能享受美食。根據非營利組織FARE統計,美國有3200萬人有食物過敏。台灣科技新創基地矽谷辦公室(Taiwan Tech Arena Silicon Valley Office,簡稱TTASV)輔導的台灣新創ALLIS(優勢感測),打造出「帶著走的食物過敏感測器」,只要將想要檢測的食物放進拋棄式的檢測試劑內,便會在兩分鐘內偵測出食物是否含有特定過敏源。ALLIS已經準備進入美國市場,預計本月開放預購。

台灣科技部產學司司長許增如指出,TTASV是唯一長期駐點矽谷、專注於輔導台灣科技新創在美國發展的科技部計畫。過去五年輔導超過150個團隊。通常台灣新創比較擅長「B2B」(企業對企業)的科技,但看準了消費者市場大、投資人多,近年也有許多團隊把科技應用在民生上,而ALLIS就是一個很好的例子。

ALLIS共同創辦人黃貞翰指出,自己幾年前到哈佛大學分享偵測癌症的系統,恰巧遇到當地急診室醫生。對方提出急診室食物過敏的患者不少,而這套系統可應用於偵測過敏源上。他與專注生化、曾任職中研院研究員的ALLIS執行長陳雯灝 (Leo Chen) ,共同開始發想,打造出搭配不同檢測試劑,快速偵測各種種類過敏源的方式。麩質檢測的部分,未來有興趣的民眾可以在www.getallis.com預購,定價約200美元。拋棄式試劑如果以每月測試10次來計算,每月花費約50美元。

ALLIS希望讓食物過敏檢測變得較為容易。(優勢感測提供)
ALLIS希望讓食物過敏檢測變得較為容易。(優勢感測提供)

矽谷廚師暨部落客「矽谷吉姆」Jim Chen以他在美國美其林餐廳、領英員工餐廳等工作的經驗指出,客人詢問並要求要無麩質餐點的情況相當普遍。而對無麩質過敏反應嚴重的患者來說,更因為害怕吃到過敏物,只敢到固定幾家餐廳用餐,也等於限制享受口福的機會。

他進一步說,很多美國人也相信無麩質食品可避免引發心血管、腸道等疾病,還能改善膚況、維持身體健康,願意花更多費用來購買相關食品。

對於家中有麩質過敏的父母來說,小孩吃到麩質食品會起疹子。但大部分餐廳都沒標示哪些是無麩質餐點,導致小孩能吃的餐點選擇很少,「遇到沒有標示有沒有麵粉的食物的時候,就怕萬一,不敢給小孩吃。要是能知道到底有沒有麩質,美食選擇就更多了。」

陳雯灝指出,其實依照美國的法規,麩質含量在20ppm以下的產品即可標榜無麩質。但食品製造過程中仍可能產生交叉汙染,導致過敏嚴重的患者食用「無麩質食品」後,還是過敏,「平均每三分鐘就有一人因食物過敏被送進急診室,減緩食物過敏症狀的方法除了送急診外,就是施打一劑要價300美元的腎上腺素。」傳統檢驗食物過敏源的方法,雖然準確度高,但裝置體積大、每次偵測長達六小時,還要專業人員操作,但ALLIS只有手掌大小,輕便易攜帶。

她介紹,只要將想要檢測的食物,放進拋棄式的檢測試劑內,透過藍芽與手機連接,ALLIS便會在兩分鐘內偵測出食物是否含有特定過敏源。

陳雯灝表示,當初在博士班做研究時,認為自己開發的產品技術含量很高,應該就能符合消費者的期待。不過進入業界,才發現產品與市場需求還有一段距離,經過多年改進,才做出消費者滿意的產品。

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