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加州新冠死亡人數 多達數千人恐未計入

加州新冠死亡人數有被低估之嫌。(美聯社)
加州新冠死亡人數有被低估之嫌。(美聯社)

加州新冠死亡人數可能遠高於目前顯示的數字,有多達數千人因新冠死亡未被計入,背後隱藏其他原因。一項新的研究指出,這些未被納入的死亡人數,特別集中在加州某些地區。

波士頓大學與賓州大學的研究人員計算2020年美國每個縣的死亡人數,與非疫情年份進行比較。使用2011至2019年歷史死亡率數據,估算2020年預估死亡人數。流行病學家將預估死亡人數與實際死人數之間的差異,稱為「超出死亡人數」。2020年加州有42個縣死亡人數高於非疫情年份的預估水平。其中,有29個縣的超出死亡人數,並未歸類在新冠,包括14個加州人口最多的縣。

研究人員將未納入新冠的超出死亡人數稱為「剩餘死亡人數」(residual deaths)。在洛杉磯縣,2020年超出死亡人數中,有27%是剩餘死亡人數。阿拉米達縣有37%超出死亡人數是剩餘死亡人數。波士頓大學公衛學院教授斯托克斯(Andrew Stokes)表示,這代表著阿縣有隱藏數百位新冠死亡人數未納入官方統計數據。

「美國醫藥學會」期刊(American Medical Association)4月份發布研究指出,全加州約有32%超出死亡人數是剩餘死亡人數。這個比率高於全美28%。舊金山加大流行病與生物統計學系主任賓比斯─多明哥(Kirsten Bibbins-Domingo)表示,這不是學術界小事,因為數字相當大。

部分剩餘死亡人數可能與疫情有關,例如在疫情期間,醫院不堪負荷與個人較不願親自就醫,導致藥物過量或降低醫療標準等。蒙多西諾縣(Mendocino County)發言人艾姆斯(Laura Arms)表示,以蒙縣為例,剩餘超出死亡率為每1000人有1.4人,是所有被研究分析的縣中最高的,死亡人數增加因素包括心臟病、糖尿病、自殺與流感肺炎。在舊金山,有高達50%超出死人率並未納入新冠,顯然與藥物過量死亡升高有關。

賓比斯-多明哥指出,深入研究剩餘死亡人數很重要,主因是超出死亡人數似乎集中在受到新冠重創的族群。其次,剩餘死亡人數規模,可能代表著加州基於不正確統計數字而判別重啟層級系統,錯誤數據可能導致一個縣過早重新開放,該地可能仍存在大量病毒。斯托克斯表示,更準確的死亡人數,可幫助個人做出有關病毒的決定,促使民眾採取更符合公共衛生指南的方式行動,並接種疫苗。

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