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人口數據秋季出爐 選區重畫掀政治大戰

亞美公義促進中心的區敏兒強調,選區重畫影響政治勢力。(亞美公義促進中心供圖)
亞美公義促進中心的區敏兒強調,選區重畫影響政治勢力。(亞美公義促進中心供圖)

十年一次的全美人口普查在2020年結束,具體的人口數據也將在今年秋季時候出爐。人口數據的一個重要用途,就是拿來作為選舉選區重畫(redistributing)的依據,屆時也料將掀起政治大戰。

少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)特別舉辦線上座談,邀請專家學者解析選區重畫的重要性,以及對於有色人種、移民社區而言,選區重畫對於政治代表性的影響。

所謂的選區重畫,指的就是各級政府、議會、等等選區畫分改革。從聯邦議員、州議會,到市議會、地方學區、司法轄區等等,都會有各自的選區要重畫。因此怎麼畫分,也牽涉背後政治勢力的較量。

亞美公義促進中心(AAAJ-AAJC)的人口普查項目主任區敏兒(Terry Ao Minnis)說,人口普查和選區重畫有著密切的關係。因為人口普查的數據公布之後,像是每個城市的每個人口普查區塊的數據,有多少人居住,不同族裔的居民分別是多少人,年齡分布是如何,都會很清楚。這時候在畫分選區的時候,選民的構成就會成為選區重畫的一個指標。

一般而言,大家都會認為人口普查數據會牽涉聯邦撥款,比如學校、醫院等等的資源分配。但是區敏兒指出,選區重畫也同樣至關重要。

之所以選區重畫很重要,她認為,就是因為在畫分選區之後,那個區裡面住著誰,誰會選上擔任官員,誰當上官員之後會聆聽社區民意,都對於政策制定、資源分配有著深遠的影響。因此她呼籲,少數族裔社區應該要積極參與,像是參與聽證會,監察整一個選區重畫的過程。

她舉例指出,人口普查數據出爐之後,同一個地方選區,如果要分成不同部分,分法有很多。但是每個社區裡的居民構成不同,如何畫分就會決定政治勢力的版圖。

「選區重畫可能帶來的壞的影響就是排除有色人種社區」,區敏兒表示,但是好的影響就是,有色人種可以獲得自己社區應有的政治代表性和力量。

此外,區敏兒也擔心,因為疫情所以人口普查數據可能要9月30日才出爐數據,因此公眾參與評論、表達意見的時間會減少。若是公眾參與減少的話,也可能影響最終選區畫分的結果。

地區的選民構成不同,因此不同的畫分方法,也將影響政治代表性。(亞美公義促進中心供...
地區的選民構成不同,因此不同的畫分方法,也將影響政治代表性。(亞美公義促進中心供圖)

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