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加州檢察長反醫療托拉斯:醫院合併阻礙競爭、提高收費

為防止醫療系統坐大,利益集中在少數手中,加州檢察長支持反醫療托拉斯法案。(美聯社)
為防止醫療系統坐大,利益集中在少數手中,加州檢察長支持反醫療托拉斯法案。(美聯社)

有鑑於加州愈來愈多醫療機構進行合併,加州檢察長貝西拉(Xavier Becerra)認為,這現象將阻礙競爭、提高醫院收費價格,因此要求議會立法阻止醫院繼續合併,此舉在議會掀起一場戰爭。

貝西拉有權阻止或更改加州非牟利醫院的交易,如果他支持的這項反托拉斯法案獲得通過,就能授予他在大多數醫療機構交易前有權先行審查,從而對兩家營利醫院是否能合併做出最終決定。

美國醫院近年來一直在快速合併,發展出覆蓋大範圍地區的龐大醫療系統,這些醫療系統開始併購診所、專科醫療中心和手術中心,因為發現,將權力滲透到醫療的各個層面,會提高效率,也更有利可圖,這個現象以加州最為明顯。

加州擁有400多家醫院,數量為全美最高,但隸屬於某醫療系統的醫院百分比,從1996年的39%,2016年增加到60%,隸屬於某醫療系統的醫師人數,也從2010年的42%,2018年增加到42%。爆發新冠疫情後,許多私人投資公司擁有的企業也紛紛加入購買醫療單位的行動,他們買下醫師診所後,再與醫院簽約提供服務。

貝西拉說:「這些由醫師懸壺濟世的醫院,有如商品般在市場上被交易,醫院集中在愈來愈少數人的手中,這正是為何監督醫院交易愈來愈重要的原因。」

反對這項法案的醫療機構認為,立法會阻礙加州醫療系統的發展,讓他們無法快速分享資源和人力,特別是在發生疫情時。

加州醫療協會(California Hospital Association)會長柯尤(Carmela Coyle)說:「在這個世界上,大部分的醫療服務只能透過夥伴關係來提供。」

但貝西拉說:「醫療系統該做的事是隨著社區發展擴大服務範圍,讓民眾可以以更實惠的價格,在離家近的地方接受治療。」

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