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周末這樣玩/約書亞公園奇形巨石、約書亞樹很獨特

約書亞國家公園拱橋巨岩是公園標誌。(蕭愛╱攝影)
約書亞國家公園拱橋巨岩是公園標誌。(蕭愛╱攝影)

洛杉磯附近最近春雨綿綿,而在南邊長滿約書亞樹(Joshua Tree)的約書亞國家公園,天清氣爽,周末遊客蜂擁而至,熱門景點如鬧市一般。

南加約書亞國家公園在10號高速公路一直往南開到29棕櫚樹(29 Palms),從洛杉磯約需要三個小時車程。以獨特的沙漠景觀和標誌性的約書亞樹而聞名,佔地面積超過790,000英畝。

https://youtu.be/2DLb3-0Fosk

影音來源:蕭愛提供

這裏成立國家公園竟然是因為一位女士的呼籲。巴沙迪那的社交名媛米勒娃.漢密爾頓,看到當時許多人為了裝點自家的庭園,過度的採集沙漠植被,因此不懈的努力,呼籲保護加州沙漠及沙漠內的一切動植物。她的努力終於在1936年促成約書亞國家公園的成立。

約書亞公園非常有特色,它包含兩個不同的大沙漠:莫哈韋沙漠、科羅拉多沙漠,兩者形成一個充滿活力的景觀,擁有兩不同特色的植物和動物,和各種奇特形狀的巨石。

由南端Cottonwood Visitor Center進入公園,Cholla Cactus 花園是遊客必看的仙人掌花園。這種仙人掌看起來毛茸茸的,像泰迪熊一樣可愛,所以又稱為泰廸熊仙人掌。可是其刺堅硬無比,連厚實的登山鞋都能刺進去,公園有告示牌警告大家千萬不要碰,更不要踩地上的仙人掌,刺入皮膚,其疼無比。

約書亞國家公園的沙漠植物,像毛茸茸的泰廸熊,可是其刺堅硬無比。(蕭愛╱攝影)
約書亞國家公園的沙漠植物,像毛茸茸的泰廸熊,可是其刺堅硬無比。(蕭愛╱攝影)

沿Wilson Canyon再過去,沿路停滿車輛,這裏就是公園最熱門的景點Arch Rock、Heart Rock。沿公園規劃好的路線走過去,奇型怪狀的巨石,吸引年輕人攀爬跳躍。Arch Rock早已因攝影師鏡頭而揚名,幾乎每個遊客都要爬上去,與之合影。心石也真如心臟般矗立在小山丘上,情侶都在心石前合影。

有位女士爬上拱橋岩石的上端。(蕭愛╱攝影)
有位女士爬上拱橋岩石的上端。(蕭愛╱攝影)
約書亞國家公園的心型石。(蕭愛╱攝影)
約書亞國家公園的心型石。(蕭愛╱攝影)

骷髗石是約書亞公園另一重要的地標。它就在公園大道上(Park Boulevard)上,不需要太多的歩行,每個遊客都會在此與骷髗石合影,感歎造物怎會把石頭變成骷髗。隔街還有巨石岩,是攀岩者喜歡攀爬的岩石。

約書亞國家公園的骷髗頭是遊客取景的重點。(蕭愛╱攝影)
約書亞國家公園的骷髗頭是遊客取景的重點。(蕭愛╱攝影)

隱藏峽谷(Hidden Valley)有一哩長的步行道,規劃好的小路不難走,四周都是奇山怪石,公園本都是沙漠平地,擋不住一點風,這裏的山谷卻有四周小山遮擋,沒有強風,顯得特別平靜。

除了奇形怪狀的巨石,約書亞樹更是公園最重要的主角,幾乎所有的平地都有它。它的名字是短葉絲蘭。因為摩門教徒西行時看到這種樹,像指路的使徒,而將之稱為約書亞樹。它也叫絲蘭棕櫚、樹絲蘭和棕櫚樹絲蘭,是屬於絲蘭屬的植物物種,它的習性像樹一樣,但沒有年輪。特別耐旱、耐熱,耐寒、耐風。因為這些特性,每一株樹姿態都類似,長不高,平均能活150年。2020年此地曾遭到大火,約書亞樹損失慘重。

2023年2月,加州州長紐森 (Gavin Newsom) 提出了一項預算法案《西部約書亞樹保護法案》(Western Joshua Tree Conservation Act),重點保護受氣候威脅的物種,並允許在南加州沙漠進行此計劃。

公園有一株約書亞樹特別奇怪,樹幹傾斜竟然長成拱門,而下垂的枝葉仍然繼續生長,與一般約書亞樹大為不同。

長成拱橋的約書亞樹。(蕭愛╱攝影)
長成拱橋的約書亞樹。(蕭愛╱攝影)
約書亞樹是國家公園保護的重點。(蕭愛╱攝影)
約書亞樹是國家公園保護的重點。(蕭愛╱攝影)

南加州的山向來少雨,山體一直是灰褐色,最近雨水不斷,這些山受到滋潤,也長出綠草,原先灰色的山變成碧綠,南加景觀好看多了。

約書亞公園小檔案

Joshua Tree National Park

74485 National Park Dr.

Twentynine Palms CA 92277-3597

760-367-5500

加州 南加 洛杉磯

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