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WSJ:全球正遭受另一場「中國震撼」

中國申請爆量 赴美國B類簽證 面談要等半年

美駐華領事館門口等候簽證面試的民眾大排長龍。(受訪者提供)
美駐華領事館門口等候簽證面試的民眾大排長龍。(受訪者提供)

2023年9月至10月,大量中國赴美國的B類簽證面談突然被取消。9月11日,美駐上海領事館更是宣布簽證系統湧入大量申請。目前常規預約面談,最早的預約也要到明年3月,至少等半年,面對這樣的情形,洛杉磯業內人士直呼「太瘋狂」。

B類簽證,包括B1、B2簽證,涵蓋商務、旅遊、探親、訪友四大類型。根據洛杉磯旅遊業者顧彬彬介紹,簽證火爆情況自今年初就已開始,美駐華各使領館的簽證名額很緊張,2月中旬,北京、上海、廣州三大領區的簽證預約就已排到5月。

許多計畫春季赴美的大陸遊客,當時面臨三個選擇,一是按照使領館公布的日期預約,但就會錯過提前計畫好的赴美時間;二是選擇前往美駐香港總領館面談,花費額外的往返香港時間及旅行費用;第三,通過簽證代理機構,協助辦理加急預約。

顧彬彬介紹,當時他有五名客戶計畫3月底4月初赴洛杉磯探親、送孩子入學,2月中旬開始提交簽證資料,但那時的簽證面試預約已排到5月。無奈之下,這些人嘗試特殊加急預約,分別在3月下旬拿到面簽名額,後來五人中,有四人順利出簽。

此後數月,面簽預約更加緊張,由於簽證名額一位難求,官網5月的正常排期已約到10月。而5月初,美駐北京大使館突然將長達兩周的簽證面試預約取消,近2萬多人受影響。

接近暑期,中美直航、轉機航線大幅增加,許多洛杉磯旅遊公司原本期待疫情後的旅遊復甦,看好今年的暑假市場。但事實上,因為簽證問題,許多中國遊客不得不取消旅程。洛杉磯一家華人旅行社表示,由於旅行團無法確認赴美人數,導致訂房、訂車等後續安排懸而未決,旅行社也一直收不到訂金,連鎖效應波及的影響非常大。

7月開始,北京、上海、廣州三大領區的面談預約已排到2023年年底,香港居民一度向美駐香港領事館抗議,投訴大量大陸客人赴港面談,占用港人面簽名額,導致大陸客人赴港面簽名額也一度被限制。進入8月,北上廣三大領區正常預約排到明年。

9月、10月的情況愈加惡劣,大量簽證面談突然被取消,許多華人赴美商務參展、參加孩子畢業典禮等,都因無法在期限內取得面簽名額被延誤。對於B類簽證面試頻繁取消,美駐華大使館給出的解釋是「技術問題」,但並未詳細說明具體是什麼技術問題。

業內人士表示,這一年美國簽證難,有許多不確定因素。整體來說,疫情結束後,中國逐步放開出入境限制,出國人數突然增加,導致許多國家駐華簽證機構業務量暴增,除美國外,其他許多國家的駐華領館都有預約難的現象。例如英國、德國、法國、義大利等。

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