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加州主計長余淑婷 疑似捲入口罩採購弊案

捲入口罩採購弊案的加州主計長余淑婷,圖為2016年她備詢時的照片。(美聯社)
捲入口罩採購弊案的加州主計長余淑婷,圖為2016年她備詢時的照片。(美聯社)

新冠疫情2020年初開始席捲加州之際,州長紐森宣布全州進入緊急狀態,口罩等個人防護用具(PPE)得以不必經過競標程序,由加州政府直接擇定供應商,總額達16億元。但是正如學者所言,直接採購省略了正常審查程序,往往就是金錢弊案的開端。加州主計長余淑婷(Betty Yee)正是捲入口罩緊急採購疑雲的高階官員之一,另外政客、策士、說客的身影也無處不見。

洛杉磯時報報導,由共和黨人John Thomas與Mike Gula設立的口罩供應商Blue Flame,在民主黨、共和黨策士的牽線下,找上民主黨籍的余淑婷,並且因為余淑婷的從中斡旋,Blue Flame獲得加州政府的緊急撥款4億5700萬元,獲利高達1億3400萬元。不過,Blue Flame承諾的1億枚口罩卻一拖再拖、從未履約,加州政府最終撤銷合約。整起事件直到今年初鬧上法庭,余淑婷的身影才首度曝光。

洛時指出,余淑婷的失職之處在於,主計長的任務就是為公務預算把關,但卻在此案中涉嫌「指導」Blue Flame應付履約的話術,還協助催促州政府撥款,導致加州公帑蒙受不必要的損失。雖然辯護律師宣稱,余淑婷只是急於取得口罩,但主計長根本無權過問資格審查事務。紐森辦公室也稱,2020年初一團混亂,他們已經非常努力的查證了,但一堆優良廠商中總有幾顆老鼠屎,最終才會導致多起口罩弊案。

法庭證據顯示,余淑婷曾在2020年3月26日承諾,「我一定會讓錢在今天早上匯出」,Mike Gula收到後回話「真是老天幫忙,我們收到錢了」。但是Blue Flame原本宣稱,在長堤港就有現貨的1億枚口罩,「收到款項的當天就能交貨」;John Thomas事後卻謊稱已被搶購一空,並要求余淑婷代為緩頰。余淑婷因此回報州長辦公室,Blue Flame每周能夠供貨1億枚,足以彌補首度履約的失誤,並從中斡旋確保Blue Flame能拿到錢。

只是,最終發現的事實卻是,Blue Flame根本就沒有口罩,大筆匯款還引發Chain Bridge Bank對洗錢的疑慮,才會導致調查展開。但當John Thomas再向余淑婷求援時,余淑婷很久才回話,並稱John Thomas不要再來找她,把她扯進去沒有好處,因為John Thomas的信用有問題,要談就去跟加州政府採購官員談。

除此之外,新冠疫情來臨之初的混亂,從中漁利的還有其他人。就在Blue Flame合約撤銷後一天,加州再度與Bear Mountain簽訂8億元採購合約,背後老闆是前阿拉巴馬州的檢察長Troy King。但是或許因為沒有從中斡旋,合約六周後就被取消,因為Bear Mountain無法履約。本案也有說客的身影,是來自沙加緬度的Paul Bauer。

Bear Mountain之後,換成中國企業比亞迪(BYD),口罩合約金額達10億元,比亞迪2020年4月、5月兩度違約,最終必須賠償加州2億4750萬元。不過,比亞迪算是收場比較好看的,因為加州最終採購到的3億枚N95口罩,85%來自比亞迪。

但是另一家加州廠商Advoque又是齣歹戲,他們宣稱能夠以2.25元供應1億枚口罩,遠低於市價的5元至12元,但是承諾的4000萬枚,只交了600萬枚,而且事後還發現不合聯邦規定,雖然Advoque 2021年承諾償還1870萬元,但是迄今一毛未見。

加州 口罩 紐森

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