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綁椿?時隔11年 加州再獲7.6億專款專用

總統拜登簽署1兆5000億元綜合撥款法案,其中7億6600萬元為加州專款專用。(美聯社)
總統拜登簽署1兆5000億元綜合撥款法案,其中7億6600萬元為加州專款專用。(美聯社)

總統拜登15日簽署2022財政年度1兆5000億元的綜合撥款法案,其中7億6600萬元是指定撥給加州的500項計畫,將專款專用於改善交通、醫療、軍事與其他設施。這些專款是為特定議員的選區量身打造,因此常被謔稱為「回饋鄉里」(earmark)甚或「肉桶分贓」(pork barrel)。

共和黨人的主導下,國會2011年正式禁止專款專用的預算法案,避免肉桶法案導致的政治分贓。但在民主黨人奔走下,2021年又恢復專款專用制度,但民主黨這次以避免私用、財務公開等附加條款,以確保款項不會再遭到濫用,而且改稱!「社區發展基金」(community project funding)!。只是立場保守的議員還是認為,專款專用一定會導致腐敗濫用,如爾灣選出的民主黨籍聯邦眾議員Katie Porter就反對到底,然而華裔眾議員劉雲平(Ted Lieu)不但支持,也成功取得200萬元專用建設款。

這些包括軍用基地在內的建設經費,通常被認為會給地方帶來更多就業機會,創造更多經濟活動,進而使商家和地方政府稅收獲益。

洛杉磯時報報導,專款專用新制下,加州最大一筆錢,是聯邦參議員范士丹(Dianne Feinstein)為范杜拉海軍基地、科羅納多(Coronado)北島海軍航空站,兩地爭取到建設經費,並為聖地牙哥縣Del Mar Bluffs的Coaster鐵道爭取到1000萬元;眾議員布朗利(Julia Brownley)爭取到Channel Islands Harbor的清淤費用1500萬元,韓裔眾議員卜銀珠(Michelle Steel)則替Anaheim Bay至Newport Bay淨灘,拿到1500萬元,

不管有沒有私相授受,為鄉里爭取到聯邦預算,還是成為民代們的宣傳焦點,例如阿拉斯加州的聯邦眾議員唐揚(Don Young)、加州的眾議員Salud Carbajal。而聯邦預算也成為部分民代保住飯碗的關鍵,例如加州眾議員Mike Levin就拿到2100萬元經費,Josh Harder也拿到1100萬元預算。

獲得聯邦經費的南加發展計畫,還包括Santa Monica停車場改建遊民合宜宅的200萬元,此案由參議員帕迪拉(Alex Padilla)與眾議員劉雲平發起,以及洛杉磯Children's Hospital購置高效心臟MRI器材的150萬元。

當然也有選區拿到資源,但還是反對專款專用的人,例如共和黨籍聯邦議員Doug LaMalfa、Jay Obernolte,與民主黨籍議員Barbara Lee,因為該筆預算包括了她向來反對的軍事設施。部分加州共和黨籍議員則是根本沒有發動專款專用提案,如Darrell Issa、Tom McClintock與眾院少數黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)。

聯邦眾議員布朗利爭取到1500萬元經費,用於Channel Islands Ha...
聯邦眾議員布朗利爭取到1500萬元經費,用於Channel Islands Harbor的清淤。(Getty Images)

眾議員 阿拉斯加州 預算

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