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健保「單一付款法案」輕鬆過首關 議會挨批可恥

AB 1400法案提案人州眾議員Ash Kalra。(Ash Kalra臉書)
AB 1400法案提案人州眾議員Ash Kalra。(Ash Kalra臉書)

加州民主黨人正在推動一項翻天覆地的全民健保改革,計畫取消現行的所有紅藍白卡與Medi-Cal,加稅1630億元;但民主黨主導的加州眾議會撥款委員會,竟然在無人發言、無人提案修正的情況下通過草案。這是立法怠惰,還是把加州歷來最大的加稅案視為理所當然?

加州眾議會撥款委員會(Assembly Appropriations Committee)20日在沒有任何討論下,民主黨議員壓倒性以11:3,通過爭議的AB 1400「單一付款健保法案」(Single-payer health care)。該法徹底改變加州人醫療保健制度,以CalCare為基礎建立全民健保。洛杉磯時報政治專欄作家斯格爾頓(George Skelton)痛批,州議會此舉「可恥」。

AB 1400法案的共同作者之一州眾議員邱信福。(本報檔案照)
AB 1400法案的共同作者之一州眾議員邱信福。(本報檔案照)
AB 1400法案的共同作者之一州眾議員丁右立。(本報檔案照)
AB 1400法案的共同作者之一州眾議員丁右立。(本報檔案照)

他直指,一個好的政府,需在如此有爭議的重大議題上,提供深思熟慮、實質立法辯論,探討州政府是否有能力完成如此「雄心壯志」,財政上是否可實踐並持續。

計畫宏大 政府能負擔?

這項立法的共同作者包括華裔州眾議員丁右立、邱信福。該法規定,將保險公司排除在外,人們將從他們目前的保險,無論是私人或聯邦白卡,轉變為名為CalCare,由加州經營的保險計畫。任何居民可通過該系統看任何醫師,無論身分為何。

該法目的是通過消除私人保費和利潤,覆蓋所有居民,降低醫療保險成本,並協商降低提供者費用和藥品價格。不存在保費(premiums)、共付額(co-pays)或自付額(deductibles)。此外還增加牙科、視力、聽力與長照等服務。

然而,該案會導致史上最大規模的加州增稅,估計約1630億元。加州還需額外籌集數千億元,沒人知道多少,還需說服華府,將現在於加州花費的所有聯邦醫療保險和醫療補助(Medi-Cal)資金,都交給沙加緬度。

斯格爾頓抨擊,這個州政府,是否有能力完成如此雄心勃勃的計畫?財政上是否得以實踐,由16名成員組成的撥款委員會「什麼也沒問」。

他指出,這不是成員的錯,應歸咎長期確立的立法程序。作為大規模生產法案的「工廠」,州議會立法者在任期有限的情況下,都希望儘速提出一長串法案,在他們競選另一職位時,得以將這些「功績」寫在簡歷上,他們沒有足夠時間花費數年制定正確法案。此外,「他們會給自己設定愚蠢的最後期限」。

簡單過關 委員會瀆職?

斯格爾頓指出,AB 1400法案通過眾議會最後截止日期是本月31日。許多法案均面臨此一時間限制,這是愚蠢的,因錯過最後期限法案的內容,之後可插入到已送入參議會的排程中,這是個俗稱「消化和修正」(gut and amend)過程。

單一付款法案之所以如此命名,是因只有一個實體,州政府,會向健保提供者支付費用。該案在本月11日在眾議會衛生委員會舉行一次聽證會,民主黨人便將該案交給撥款委員會。

這些法案的命運,已由委員會主席、立法領導層私下決定,主要是議長藍登(Anthony Rendon),這就是他們合作方式。

斯格爾頓質疑,若撥款委員會不審查法案的財政問題,成立該委員會目的為何?特別是委員會人員分析,估計該案一旦生效,每年成本可能在3140億元至3910億元間。該分析還引用一項研究,表明需花費2220億元,更換雇主和家庭醫療保健支出。委員會應對此進行非常激烈的辯論,解惑所有問題,「這應該是委員會存在的目的」。

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