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Omicron重創洛縣 醫護病倒 血庫、救護車吃緊

暴增的病患和因新冠染疫的醫護人員,讓洛杉磯縣各地醫院與急診室,面臨極大困境。(KTLA)
暴增的病患和因新冠染疫的醫護人員,讓洛杉磯縣各地醫院與急診室,面臨極大困境。(KTLA)

對洛杉磯縣醫療體系來說,2022年冬季,比2021年疫情高峰時更「冷」。求診人數之多,超乎新冠疫情爆發以來的任何時點,沒有因為太辛苦而離職的醫護人員,很多都因為Omicron病株必須隔離,加上血庫、救護車吃緊,今年洛縣醫療體系比以往更煎熬。 

住院數 恐刷新加州紀錄

加州州長紐森公布最新數據顯示,全州住院病患為5萬2400人,很快就會超過去年的5萬3000人。以疫情預測系統推斷為根據,紐森表示,加州因為新冠必須住院的人數,恐將在2月2日達2萬3000人,刷新歷史紀錄。 

紐森強調,雖然Omicron病株導致的住院率較低,4.5%對比去年冬季的15%至20%,去年夏季Delta病株的5%至6%,而且因為Omicron必須住院的天數也少,僅3.6天,但暴增的人數還是嚴重衝擊醫療體系。 

另外,各醫院的急診室(ER)也面臨空前壓力。周末期間,加州各ER共有5萬5000人次,去年此時才2萬7000人次。且非新冠造成的急診病患也比去年多,今年1萬2500人次,去年同時1萬1500人次。 

慢性新冠 Omicron潛在風險

但住院率低、住院時間短,並不代表Omicron病株的危險性就低。洛縣公衛局長費若(Barbara Ferrer)指出,Omicron病株的潛在風險,包括慢性新冠(long Covid)與小兒多系統發炎徵候群(MIS-C)。 

以洛縣四所公立醫院為例,數百名醫療人員必須隔離,洛縣衛生服務局長蓋利(Christina Ghaly)坦言,維持同樣的醫療品質,簡直是不可能的任務。她告訴縣政委員,Omicron病株幾乎無所不在,不只是第一線醫護人員,呼吸治療師、放射科技師、檢驗室人員,全都難逃病魔。 

包括Kaiser Permanente Southern California在內,多數醫院都已暫緩必須住院的非必要手術。不過醫院還是會為癌症病患、不能拖延的其他病患動刀,不需要住院的非必要手術也還會進行,但負責醫療品質的Nancy Gin強調,院方會盡可能減少對醫療人員與一般民眾的影響。 

救護車短缺也是另一個隱憂。除了本來就有的ER門外排隊現象,911救護車分包公司也大喊人力不足、派不出車,因為人員要不是必須隔離,就是尚未接種,無法值勤。 

慢性病患 確診全湧進醫院

血荒又是個問題。衛生服務局長蓋利警告,因為民眾不願意捐血,洛縣各家創傷中心陸續面臨動彈不得的僵局,除了衛服局轄下的一處創傷中心因為缺血被迫暫時關閉,Harbor-UCLA Medical Center的創傷中心10日也停收病患兩小時,直到調到血後才能再接病人。因為缺血而必須停收病患,上次發生已是30年前的事了。 

還有,拒收新冠確診的慢性病患,也成為醫院頭痛問題。包括洗腎中心、精神病患收容中心,都開始拒收確診病人,全都往醫院送,蓋利強調,這類做法非常不當,只會讓洛縣醫療體系雪上加霜。為了防疫,洛縣公立醫院已經限制探病時間與人數。

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