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癱瘓多年華裔老人 獲領失業金「不安」 觸法會被追繳

癱瘓多年的華裔老人還能申請失業金? EDD立案調查。(unsplash.com)
癱瘓多年的華裔老人還能申請失業金? EDD立案調查。(unsplash.com)

洛杉磯縣羅斯密市(Rosemead)一名癱瘓多年的華裔老人,今年8月在一名律師的幫助下申請失業金,之後他收到了第一筆錢,但老人左右思慮,深感不安,10月初他致電加州就業發展局(EDD),詢問自己是否可使用這筆錢,得到的回覆是不可以。

EDD資深工作人員J女士接到老人電話,「我明確跟他說,不能用這筆錢,如果使用的話將帶來一系列麻煩。」據J女士敘述,8月底一名律師將這名殘疾老人接到聖蓋博谷一家酒店,在那裡幫助老人申請失業金,「老人癱瘓十多年,一直坐輪椅,根本沒辦法工作,也沒有做生意,怎麼可以申請失業補助金?」

J女士稱這就是典型的失業金詐騙案,「這名老人已收到第一筆失業補助金,他問我怎麼辦,我說如果原封不動把卡退回來,我們就不追究此事。」電話中,J女士追問老人為何冒領失業金,但老人回答說自己什麼都不知道,當時就是律師幫助申請的。

EDD最近已收到多起類似案件舉報,都在同一家酒店,一名自稱陳律師的人幫助老人申請失業金,EDD目前已介入調查此案,表示將嚴查冒領失業金的不法人士。同時,多名華人反映,不少老人都在這名陳律師的幫助下申請失業金,有些老人甚至已拿到1萬多元。

J女士說,EDD不是社會福利機構,是專門幫助失業人士的政府機構,如果老人有工作或生意,正常報稅,當然可以領取失業補助金,否則就是在騙取政府的紓困金,「不法分子可能會利用一些老人的無知和貪便宜,用似是而非的語言迷惑老人,混淆概念。」EDD失業金通常針對領取W2薪水的工作人員,自去年3月29日開始,由於新冠疫情影響,聯邦政府特別撥款,所有自僱人士也可以申請失業金,但延期到今年9月4日已全部結束。

J女士指出,老人如果沒有工作收入,但冒領失業金,就等著罰款,所有拿到的錢都會被要求退還,若無錢退還,政府將從社安補助金(Supplemental Security Income)中扣取錢款。同時,老人的信用也會因此受到很大影響,情節嚴重者恐有牢獄之災。

一些涉及此案的老人,表示自己對申請時填寫的表格細節並不知情。但J女士表示,「所有簽名都是老人自己簽的,如果到了法庭上,老人說什麼都不知道,那沒有用,還是要承擔相應法律責任。」

對於幫助老人冒領失業金的人員,自然也要承擔法律責任。但J女士不諱言,「這些人很難抓,我手上就有不少類似案件,嫌疑人幫助他人申請失業金後,很快銷聲匿跡,再也找不到。」J女士也表示,這些不法分子即便抓住,因文件上沒有他們的簽名,且勢必會在法庭上陳述所有信息都是老人提供,自己並不知真假,藉此逃脫罪責,最後只有這些冒領失業金的老人最倒楣。

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