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殺人案上訴遭駁回 加州反對判死刑踢到鐵板

加州最高法院大法官劉弘威(Goodwin Liu)撰寫判決書,確認了死刑判決。(加州最高法院網站)
加州最高法院大法官劉弘威(Goodwin Liu)撰寫判決書,確認了死刑判決。(加州最高法院網站)

囚犯Donte Lamont McDaniel在2004年殺害兩人後被判死刑,律師不服上訴到加州最高法院。不過最高法院26日認定,辯護律師訴求的證據力不足,駁回上訴並維持死刑判決。 

辯方認為,在可以判處Donte Lamont McDaniel終身監禁且不得假釋的情況下,陪審團裁定死刑不合聯邦憲法規定,而且允許這種作法的加州法令也有違憲之虞。特別的是,加州州長紐森還為此案背書,希望藉此削弱加州死刑判決的合法性,讓許多死囚獲得生機。 

不過,最高法院大法官劉弘威(Goodwin Liu)撰寫的判決書,卻透露出玄機。他在書狀中表示,此案被告律師所提的證據難以說服法庭,而且陪審團作何裁定,亦屬其權限。但是由紐森提出的異議,即判決不利特定族裔,判決書並未否定可能性,不過紐森的陳述亦未述明全貌。 

在協同意見書中,劉弘威表明,聯邦最高法院的前例,確實讓加州在面臨未來類似案件時可以再做考慮,其他州也因為最高院大法官對憲法第六修正案的衍伸裁定,而對死刑做出調整。劉弘威說,雖然本案的裁定並未討論相關問題,但再碰到其他案件時,本席認為第六修正案的施行方式,應該會獲得進一步申論。 

值此之時,加州最高法院的組成也在轉變。前任州長布朗,與紐森提名的法官,在七席中占了五席,而布朗與紐森都反對死刑,因此法學專家認為,對加州死刑的挑戰或許未來更有可能成功。而且本次紐森的抗告並未主張廢止死刑,僅對裁決是否不利黑人或拉美裔做出質疑,但劉弘威的協同意見書卻顯露反對死刑者未來的契機。

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