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降雨驟減 加州乾到骨頭裡了

與2017年加州乾旱緊急令解除時相比(上圖),加州第二大水庫奧洛維爾湖(Lake Oroville)4月27日的空拍照顯示加州今年乾旱的嚴重程度(下圖)。(Getty Images)
與2017年加州乾旱緊急令解除時相比(上圖),加州第二大水庫奧洛維爾湖(Lake Oroville)4月27日的空拍照顯示加州今年乾旱的嚴重程度(下圖)。(Getty Images)

加州過去12個月的降雨驚人地少,除了已經是連續兩年面臨旱季,更可能是1950年代以來罕見的乾旱。氣象與水利專家評估,除了民生、工業用水受到衝擊外,高溫熱浪更常伴隨著乾旱而來,讓加州再度面臨遍地野火的困境。 

北加的水情最為嚴峻,矽谷與酒莊都已經開始限水,高科技廠更被要求用水要比2013年減少33%,並擴大利用地下水。南加的情況雖然稍好,因為山區還有蓄水區,但是如果降雨持續減少,難保不會有用罄的一天。 

不同機構對「年度降雨」(rain year)的認定不同,但以南加的洛杉磯地區而言,降雨狀況都明顯減少。以民間的Golden Gate Weather Services來說,統計時間是7月到隔年的6月,所以他們認定過去12個月的洛杉磯年度降雨量,就是144年以來的第七低,只有平均值的41%,即5.82吋。 

加州水資源廳(DWR)與國家氣象局(NWS)的年度降雨統計都是由10月至隔年9月,因此完整數據尚未公布,但是兩者的紀錄都顯示洛杉磯地區正面臨乾旱。DWR說,以地表水量來說,這個年度應該是史上第五乾的;NWS則說,洛杉磯市中心自去年10月至今只降水5.82吋,同期平均雨量卻是14.64吋,只有40%。 

Golden Gate Weather Services創辦人Jan Null表示,加州如果只是一年的乾旱,問題還不大,但是如果連續乾旱,那就會出問題了。以洛杉磯地區為例,降雨已是連續兩年減少;北加主要河川的集水區塞拉內華達(Sierra Nevada)山脈北部不但兩年降雨減少,這個年度的雨量還可能是史上第三少。 

沙漠研究所(Desert Research Institute)的學者Benjamin Hatchett表示,加州現在等於面臨接二連三的重擊,洛杉磯地區缺水,科羅拉多河又沒水,塞拉內華達北部、喀斯喀特(Cascades)南部又非常乾燥,整個加州等於乾到骨頭裡了。而且隨著乾旱而來的通常還有熱浪。 

例如北加近日的百度高溫,加上極度乾燥的植被,三場山林火災分別燒掉2.3萬畝與4500畝,還導致數千居民疏散。Benjamin Hatchett憂心地說,如果再像去年一樣,天雷勾動地火,加州今年夏季又會很難過了。而且問題不只林火,還有缺水所導致的藻華,大量藻類產生的有毒物資將讓水源無法飲用。

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