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加州2626億年度預算議會通過 歲收增推免費福利退稅

加州議會通過2626億元年度預算。圖為紐森先前說明預算內容時的畫面。(美聯社)
加州議會通過2626億元年度預算。圖為紐森先前說明預算內容時的畫面。(美聯社)

加州議會28日通過下年度州政府總預算,總額高達2626億元。主因來自於歲收年增27%,創40年以來最大增幅,其中包括州府盈餘與聯邦新冠補助的1000億元經費。州府手中銀彈充裕,推動多項退稅與免費福利。 

除了公立學校、法院、嬰幼照護與政府職工的預算回到疫前水準,州政府甚至還能為1500萬戶提供1100元的退稅,還保證四歲以下孩童都能免費上幼兒園,就算非法居留的移民,只要年滿50歲就能享有政府補助的醫療照護。 

主導州議會的民主黨人認為,2021年度預算不只是回到常態,還能讓加州更好。雖然他們希望編列更多預算,但是面臨罷免投票的州長紐森卻希望保守行事,按年度動支預算,不要一口氣編列複數年度的預算。 

換言之,加州政府今年度將不會動支2億元預算,以召雇更多地方醫療人員。相反地,3億元預算將留到明年再動支。加州政府強調,聯邦今年撥給的18億元公衛預算,都已經保留給疫苗與篩檢。 

不過,兩黨議員對預算都還是有些不滿。華裔加州參議員潘君達(Richard Pan)強調,疫情已明顯暴露施政的缺漏,加州政府不該把今年一整年都拿來做計畫、準備。共和黨籍參議員葛洛夫(Shannon Grove)則批評,政府對員工達500人以上的企業加徵環保費,100人至499人不變,100人以下免除,這等於是逼企業不要雇人嘛。 

另外,年度預算也編列加州就業發展局(EDD)的2.76億元預算,以處理23萬多人尚未領到失業補助的問題。加州上個年度支出了1530億元的失業補助,當中部分涉及詐騙,而加州政府因為經費告罄,還向聯邦貸款。加州欠款總額已達240億元,據議會預算分析室的瞭解,州府未來十年,每年得還25億元至50億元。因為下年度預算未編入貸款償還,又引發府會之間的爭執。 

●2021年度預算7項重點 

•學生免費早餐與午餐。今年度預算編列5400萬元,明年之後6.5億元,所有公立學校學生都可有享用。

•81億元退稅:年收入在3萬元以下,且有小孩者,可獲得500元退稅,加上先前已發的600元,合計1100元。所得在3萬至7.5萬元之間者,有小孩的可獲1100元,沒小孩的為600元。 

至於用納稅身分識別碼報稅的人,年收3萬元以下且有小孩的可拿到1000元。年收3萬元至7.5萬元,且有小孩者,可獲得1000元。因為用納稅身分識別碼報稅的人多為移民,因此無法領到聯邦賑災補助。受到新冠影響的小企業也編列了15億元無償補助。 

•四歲免費就讀幼兒園。目前有9.1萬名四歲兒童免費就讀幼兒園,未來將增加2.5萬名,讓加州所有四歲兒童都可免費就讀兩年制的幼兒園。這項計畫將逐步擴大,最慢在2025至2026學年就能納入所有學童,年經費約27億元。 

•預算為未來兩年編列120億元遊民安頓費,其中包括分給各個地方政府的10億元。 

由於議會去年預期新冠疫情會導致歲收減少,因此大砍多項預算,但加州歲收不減反增,所以多數政府雇員的薪水將回到正常,且可能獲得加薪。法院、公立學校、公立大學的經費也恢復。 

•醫療補助(Medicaid,白卡)門檻降低。未來50歲以上的低收移民,將可獲得州政府補助參加醫療補助,每年13億元。 

•加州獎學金(Cal Grants)增加1億5500萬元預算,以便讓更多超齡學生能就讀大專。 

•編列預算鼓勵院校多收加州學生:包括洛杉磯加大、柏克萊加大、聖地牙哥加大在內,每年只要能讓900名本州學生就讀,外州學生多付學雜費,州府未來三年就會多給1億8400萬元經費。 

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