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25年前有遠見 南加逃過乾旱 全靠鑽石谷湖

河濱縣鑽石谷湖(Diamond Valley Lake)風景秀麗,是南加民生用水最重要的來源。
(MWD)
河濱縣鑽石谷湖(Diamond Valley Lake)風景秀麗,是南加民生用水最重要的來源。 (MWD)

25年前一項有遠見的水利工程,使南加州目前在面對連年旱災時,確保民生用水無虞。加州州長紐森5月決定,北加與中加的41個縣都進入乾旱警戒,唯獨南加未受影響,就算加州已經進入旱期兩年,但民生用水依然正常,但南加民眾仍應節約用水,共渡乾旱難關。

南加逃過乾旱的秘密,全靠河濱縣的鑽石谷湖(Diamond Valley Lake)。1996年完工的人工湖,風景秀麗,耗資20億元,蓄水量達80萬畝呎(acre-feet),大於動工前的南加總蓄水量60萬畝呎。 

戴維斯加大(UC Davis)水資源專家Jay Lund說,南加能有鑽石谷蓄水區這種水利工程,只能說是本地得以度過乾旱的決定性因素。他指出,特別是南加居民在2012年至2016年的旱期,已養成節約用水習慣,加上組織、資金與政治決心,讓鑽石谷蓄水區成真,因此就算再碰到五、六年的旱期,南加都應能安然無恙。 

這座人工湖長4.5哩、寬2哩,位於河濱縣Hemet附近。當初參與鑽石谷蓄水區興建工程的山崎(Brent Yamasaki),現在已是南加大都會水務局(Metropolitan Water District,MWD)的區域主管。回想當初花了20億元經費、投入大量人力才能實現的鑽石谷計畫,山崎感慨地說,此地就像是南加的「內海」,就算碰到強震這種天災,鑽石谷也能讓范杜拉至聖地牙哥的1800萬人,半年內都有水能喝。 

因此MWD的營運長Deven Upadhyay才敢說,相對於北加、中加,南加供水在未來數年都將相對穩定。他說,除了鑽石谷計畫本身的成功,利用45哩遠的Lake Silverwood作為穩定的供水來源也是關鍵。今年以來的乾旱,也只讓鑽石谷蓄水區的水位下降幾呎,足以呼應MWD的說法,供應南加民生用水只耗損鑽石谷的15%的蓄水量。MWD目前沒有限制民生供水的計畫。

除了供應用水外,鑽石谷還能發電,九具水力發電機組,每具滿載電量達3.3千瓩。另外,在挖掘過程中,還發現了距今7000年前的美洲原住民村落,以及長毛象、樹懶、獅子、駱駝等古生物的化石,目前都保管在MWD興建的博物館中,成為鑽石谷的另一景點。

鑽石谷湖(Diamond Valley Lake)長4.5哩、寬2哩,蓄水量達8...
鑽石谷湖(Diamond Valley Lake)長4.5哩、寬2哩,蓄水量達80萬畝呎,位於河濱縣Hemet附近。(谷歌地圖)

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