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醫院不收救護車 擋不了病人

比佛利醫院(Beverly Hospital)CEO陳素娟(右)和醫院護士長曾曉琳(左)。(記者王若然/攝影)
比佛利醫院(Beverly Hospital)CEO陳素娟(右)和醫院護士長曾曉琳(左)。(記者王若然/攝影)

目前是新冠疫情爆發以來最艱難時刻,南加州每天大量增加的新冠確診病人,讓不少醫院超負荷,重症監護病房(ICU)床位告急,不少醫院因此無法接納更多救護車送來的重症病患。有業者透露,醫院不收救護車,就有病患自行敲醫院後門希望得到收治。

忙碌的急診室。(記者王若然/攝影)
忙碌的急診室。(記者王若然/攝影)

位於蒙地貝婁(Montebello)的比佛利醫院(Beverly Hospital)執行總裁(CEO)陳素娟說,目前醫院的重症監護病床已經滿額,還有不少病人「排隊」等待ICU病床。醫院經常被迫停止接收載有重症病患的ALS(Advanced Life Support)救護車。

醫院護士長曾曉琳則說,不光是比佛利醫院,方圓30裡的醫院都面臨同樣的困境。

目前很多醫院都和比佛利醫院一樣實行「分流」(diversion)。一般來說在正常情況下,救護車載病人進來時醫院都會收,但是目前因為ICU病床滿額,醫院就不再接受救護車送來的病人。因為救護車上的病人一般都是重症患者,需要吸氧。目前因為有的病患叫不上救護車,只能自行前來看病。

曾曉琳說,雖然醫院實行「分流」,也阻止不了絡繹不絕的救護車。就在剛剛過去的周末,在醫院門外排隊的救護車就有十幾輛。據悉,目前救護車送來的病人,幾乎全都是新冠肺炎病人。

陳素娟指出,醫院在最高峰時, 96名住院病人為新冠肺炎病患。她聽說有醫院因為ICU病床爆滿,病人只好在排隊的救護車內「就地治療」長達八小時。

陳素娟說,目前急診室還有可用床位,由普通BLS(Basic Life Support)救護車送來的病人,醫院還是會接收的。而對於自行上門求治的病人,醫院是必須收治的。為了盡可能收治病患,醫院(ER)急診室的走廊都加了病床以安置無床位病人。

陳素娟補充道,目前各大醫院面臨的困難,除了ICU病床短缺,還有醫護人員和醫療用氧的短缺。正常情況下的一名ICU護士照顧一到兩名重症病人,現在變成要照顧兩到三名重症病人。而一名ER護士最多照顧四名病人,但現在經常需要照顧六至七名病人。很多醫護人員現在每周工作七天,每天12小時。

護士長曾曉琳說,其實不少感染新冠肺炎的護士都是在家感染的,在醫院防護周到,反而沒有那麼容易受感染。醫護人員短缺,致使每小時200美金的時薪加提成都很難招到人。

曾曉琳說,最近一次疫情惡化是感恩節後的兩周,目前聖誕節剛過,恐怕又要面臨又一波疫情爆發。再加上後面的新年假期,估計疫情爆發至少延燒到2021年的2、3月。她說,家庭聚會,外出旅遊、探親都是導致疫情再爆發的主要原因。呼籲民眾減少出行,不與住家之外的人聚會,勤洗手,保持社交距離。

一位被救護車送至醫院的病患。(記者王若然/攝影)
一位被救護車送至醫院的病患。(記者王若然/攝影)

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