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禮儀師每天趕場…洛縣殯儀館塞爆 只收火化者

如今南加州各大醫院停尸位已全部爆滿。 美聯社
如今南加州各大醫院停尸位已全部爆滿。 美聯社

洛杉磯縣至12月29日共有7181人因為新冠而就醫,同日死亡人數達227人。例如林伍德市的聖弗朗西斯醫療中心(St. Francis Medical Center),死者已經多到院內可以騰出的空間幾乎都擺滿遺體。禮儀師一天得到醫院好幾次,但殯儀館的空間已不夠,因此他們現在只收要火化的人,因為這些死者所占空間最小。 

南加各地的狀況都很類似,醫院塞滿病患,殯儀館塞滿死者。庫爾富市(Culver City)的禮儀業Los Angeles Funeral Service館長卡林(Rob Karlin)跟其他業者同樣的心聲都是,「抱歉,我們不能收人了,真的滿了」。卡林1996年開始經營棺木公司,2005年開設禮儀公司,但他說從沒想到會遇上這樣的情況,必須拒絕上門求助的人。 

播佑岡(Boyle Heights)的巴格斯(Jennifer Bagues),從父親手裡接下Felipe Bagues Mortuary,但是這家位於第一街的殯儀館只有20個冰櫃,上周開始無法再接納任何死者。巴格斯說,過去兩周大概有75%的人死於新冠,其中還不乏第二次找上她們的家庭,而她最難過的是,新冠疫情以來,她已經接手過五對同時死於新冠的夫妻。 

以卡林與巴格斯為代表,殯儀館面臨滿員難題,很大一部分是因為文書作業變慢,光是拿到死亡證明、自驗屍官處取回遺體,再將他們妥善安葬,就得比以往花掉更多時間。卡林特別指出,新冠死者的遺體處理(embalming)特別費時,因為沒有人知道病毒能夠存活多久,因此所有人都是消毒再消毒。巴格斯說處理越來越慢,但死者卻越來越多,如果她爸知道她竟然拒絕家屬,「一定會從棺材裡跳起來」。 

洛杉磯縣健康服務局局長加利(Christina Ghaly)表示,縣立殯儀館還有386個空位,應該能夠滿足需求。但是她也說,如果民眾繼續不遵守防疫規定,在新年假期繼續聚會歡慶,那2021年的登場將比2020年的結局更加難堪。 

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