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謝家華離世 當年投資賭城願景正發酵

許多拉斯維加斯人對謝家華對賭城的貢獻非常肯定。(Getty)
許多拉斯維加斯人對謝家華對賭城的貢獻非常肯定。(Getty)

46歲的「網路鞋王」、鞋商Zappos的華裔創辦人謝家華(Tony Hsieh)11月底因火災身亡,然他近十年來,在拉斯維加斯做出的貢獻,如同在沙漠土壤耕耘的種子,正逐漸結出新鮮果子,如今的拉斯維加斯,仍吸引著各類人和公司。

謝家華的雄心,遠超過電子商務銷售,在他將價值數十億元的公司Zappos搬到拉斯維加斯郊區,並將其出售給亞馬遜後,他著眼於改造這座城市,投入3億5000萬元,在拉斯維加斯大道往北兩哩處進行城中區計畫(Downtown Project)。

儘管在他於8月搬到猶他州後退出該計畫,但拉斯維加斯在疫情如此嚴重情況下,仍以低稅率、相對可負擔房屋的吸引力,吸引外來的經濟移民潮。

擔任拉斯維加斯業務發展經理Ryan Smith說,該市正吸引著來自矽谷和西雅圖移民,謝家華當年的投資,正是關鍵的一部份。

這位台灣移民之子在北加灣區長大,進入哈佛就讀,曾任職甲骨文公司,之後與同學成立線上廣告公司LinkExchange。兩年後以2億6500萬元賣給微軟。

1999年,謝家華創立屬於他的線上鞋店王國。除開創性的運費、退貨免費外,對客戶滿意度相當關注,聘雇全職客服人員提供線上服務。

2004年,謝家華決定將整個公司搬到拉斯維加斯。2009年,35歲的他以超過10億元將Zappos賣給亞馬遜,他繼續領導公司的同時,也在拉斯維加斯找到新目標--「城市計畫」。

大多數人只看到空地的塵土飛揚,但謝家華看到了空地外的願景。接下來四年,他向城中區計畫投注3億5000萬元,包括將創投企業和小企業帶入該區,培養像Zappos一樣的文化,專注娛樂等,他希望將該計畫能創建以社區為中心的大城市。

他將Zappos總部搬到以前的拉斯維加斯市政廳,在鄰近街區購買名為Ogden的公寓房。他也成立投資公司,向將要進入該地區的公司注資,引發民眾關注。

他的遠見,低調的魅力,很快吸引成千上萬的信徒。他向該餐廳業主提供35萬元無息貸款。隨後,無人駕駛汽車創投、保齡球博弈創投、在線民調創投等公司湧入,這些公司團隊經常在謝家華位於Ogden公寓中得到資金支持。

拉斯維加斯企業家Rich Belsky說,無論字面上還是象徵意義上,謝家華的大門是敞開的,他的公寓聚集了無數個集思廣益的會議、聚會與播客。

然而,謝家華的野心也很快遇到瓶頸。創投公司的失敗離開,許多公司在沒有大量技術人才的地方難以發展,甚至創投業主無法負荷壓力自殺等。2014年底,城中區計畫解僱300名員工中的30人,謝家華也辭去該計畫領導職位。

然而,即使這項計畫最後並未有好的結果,許多計畫仍繼續。空曠的汽車旅館後來成了拖車公園,謝家華搬到其中,將寵物羊駝放在公園中,夜晚與鄰居們聊天。

領導Zappos 20年後,8月謝家華卸任執行長,隨後幾個月,他的生活迅速瓦解。

據華爾街日報報導,數十次採訪中,「測試自己身體極限」是謝家華另一個雄心計畫,甚至吸食俗稱「笑氣」的一氧化二氮。他離開賭城,在滑雪小鎮Park City瘋狂購屋,親近友人對其濫用藥物感到擔憂。

他去世的消息傳出後,成千上萬民眾在推特悼念。內華達州長Steve Sisolak也公開認可「謝家華對他所居住的城市有巨大影響,在改造拉斯維加斯中心發揮關鍵作用。」

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