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洛縣再關戶外賭場 華人大媽趕去賭最後一把

位於貝爾花園市的龍鳳大賭場外景。(龍鳳大賭場提供)
位於貝爾花園市的龍鳳大賭場外景。(龍鳳大賭場提供)

受新一波疫情影響,洛杉磯縣11月30日再度關閉了重開不到兩個月的室外賭場。此次關閉時間為三周。但若疫情更嚴重,不排除會延長。有來自中國大陸的華人,趕在室外賭場關門前去玩最後一把牌。

龍鳳大賭場此前安置的室外牌桌區。(龍鳳大賭場提供)
龍鳳大賭場此前安置的室外牌桌區。(龍鳳大賭場提供)

賭客謝阿姨30日受訪時表示,「總這樣圈在家裡的話,人會壞掉。」她本來在大陸一外企工作,為陪女兒來美國讀書,選擇提前退休。11月29日,在洛縣關閉所有戶外賭場之前,她最後一次來賭場玩牌。「這次關了之後,不知道什麼時候才能重開。」

謝阿姨來美之後由於朋友不多,生活平淡,便和老伴養成每週去賭場玩牌散心習慣。已經因疫情而居家多月的她,對於洛縣重新關閉室外賭場很不高興,因為她的疫情生活中又少了一絲樂趣。

位於貝爾花園市(Bell Garden)的龍鳳大賭場(The Bicycle Hotel & Casino)業主朱裕民指出,現在博彩業的目標不是「展望未來」,而是「疫後重建」。龍鳳大賭場此前為了滿足洛縣室外經營的要求,特地在室外牌桌區安裝了空調通風系統。然而重開不久,又面臨再次停業危機。

對洛縣此次關閉經濟的政策,朱裕民認為,洛縣未能向業主提供足夠數據,證明室外賭場可能會提升病毒傳播風險。而同期加州印地安保留區的賭場,自6月以來都在正常運行至今。在這種情況下,洛縣應當加強與業主在相關政策上的溝通,以免出現誤解。

針對部分洛縣城市正在試圖脫離洛縣公共衛生局(LA Department of Public Health)的管制,自行設置防疫政策一事,朱裕民表示聽過此類方案,但要實現一般會花很長時間,並無法對博彩業的現狀造成任何影響。況且在洛縣除巴沙迪那市(Pasadena)和長堤市(Long Beach)有自己的衛生局外,其餘城市依然要遵守洛縣防疫政策,因此指望各市在防疫上「自立門戶」並不現實。

朱裕民說,賭場是十分特殊的產業。該行業在接受政府嚴格限制的同時,賭客的用戶黏性也比較高。因此關閉賭場,對賭場員工、業主、賭客的生活,以及地方政府稅收的影響都很大。根據此前的數據,在商業市(City of Commerce)和夏威夷花園市(Hawaiian)等稅收較依賴服務業的城市,賭場上繳的稅收往往可以達到當地政府稅收的40%以上。因此關閉賭場對這些地區的經濟,以及公共建設也會造成嚴重打擊。

作為博彩業從業者,朱裕民認為此次疫情,對居民的消費習慣和水平都造成一定程度改變,雖然日後新冠疫苗出現,可幫助消費者在心理上恢復消費信心。但從長遠來看,洛縣包括博彩業在內的服務業要走出疫情影響,實現真正的恢復和重建,依然有很長的路要走。

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