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公投複決淪牟利工具 妨礙民主

加州在1911年實施選民公投複決權時,原意是讓民眾可以廢止立法機關的不當法令,但經過百年演變,現下的公投複決,或大選時的公投創制提案,已成為利益團體的工具,只要有經費、湊足連署人,就能封殺或暫緩不利他們的法案。 

民主黨策士Gale Kaufman說,只要出得起價碼,任何人都可以立法,或廢掉不利自己的法令。但他今年負責的兩項提案,第22與25號提案,都遭到挫敗。第22號提案獲得選民認可,Uber與Lyft的駕駛仍被視為獨立承包商,而非員工。第25號提案遭到選民否決,現金保釋仍然可行。 

洛杉磯時報指出,早在第22號提案成形之前,Uber、Lyft,以及後來加入的DoorDash與其他業者,就已經開始檯面下募款,用意是反對加州AB 5法案,將外送駕駛仍被視為員工,要求Uber、Lyft等業者提供職業保障。最後,圍繞在第22號提案周圍的資金改寫美國歷史,結果有利業者。 

加州媒體人Joe Mathews就說,公民投票經常成為鎖定特定利益的工具,如果提案通過,往往需要另一次公投才能否定。他說,原本用來推動直接民主的公投,在加州卻成為導致民主短路的凶手。

例如今年的第15號提案,原本想要推翻1978年的第13號提案,提高工商業稅率,正反兩方的募款金額合計達到1億3900萬元,改寫加州單一提案的牽涉金額。儘管多數人認為加州稅法該修,但第15號提案最後恐難過關。 

另方面,就算前一次提案失敗,但只要不放棄,修改文字後就能再度提案,今年第19、21、23、24號提案就難脫舊案的痕跡。第19號提案主張高齡者可以減免購房稅,第21號提案要求管控租金,第23提案針對洗腎問題,都源自於2018年遭到否決的提案。24號提案針對消費者隱私問題,則是修正2018年通過的法令。 

洛杉磯時報評論,利益團體的新招或許正在改變,不只是希望透過公投改寫法令,而是透過公投阻礙法令實施。類似塑膠業者就在限用新法通過後,2014年提案公投,導致直到2016年選民否決提案之前,新法都無法實施。同樣的例子還有,儘管前州長布朗2018年就簽署限制現金保釋,但是2020年第25號提案的失敗,不但暫停新法實施,還終結該法。 

未來,同樣的戲碼還將一直出現。州長紐森9月簽署SB 793法案,限制調味菸草,但如果菸草商在本月底之前湊足提案人數,就能在2022年11月下次大選前,封阻SB 793。如同支持與反對提案的團體所說,不管這次投票結果如何,提案者只要按下重啟鍵(reset),然後同樣戲碼兩年之後就會再度上演。

公投 加州 Lyft

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