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八旬華裔送行者 看盡殯葬百態

年逾八旬陳馬克,從事殯葬顧問近40年。(記者啟鉻/攝影)
年逾八旬陳馬克,從事殯葬顧問近40年。(記者啟鉻/攝影)

俗話說,「生老病死,人之常情」,每個人都需要安排好身後事。南加州82歲長者陳馬克,從事殯葬服務近40年,同業中的同齡者幾乎沒有,年輕人堅持下來的更不多。陳馬克身體硬朗,他說多年從事殯葬顧問,讓他看盡人生百態。也因為見得多,早已看淡生死、心態平和,但無論做什麼,都要堅持責任感和使命感。

陳馬克來自台灣,祖籍河南,出生在福建,1986年開始在洛杉磯一家墓園工作。他先前開過餐廳,笑說別家餐廳做得有聲有色,他怎樣努力就是做不好。無奈之下經友人介紹,開始從事為亡者服務後事。多年堅持下來,現今82歲的他總結,還是殯葬顧問這一行最適合他。

●老移民重儀式 新移民太隨意

他說,人家有事第一個想到你,就是因為你的信譽好,可以提供完善服務。重要的是要有使命感,他屬於獨立殯葬顧問,不屬於任何一家殯葬公司。做這一行,他也曾多次籌錢,幫助一些在安排親人後事時,陷入財務窘境的家庭。

陳馬克為數千人安排過後事。他說,隨時代變化,現在土葬逐漸減少,火葬卻比先前多起來。也有一些家庭選擇海葬、樹葬,還有將亡者骨灰經過技術壓縮,變成戒指或項鍊上的裝飾物。華人新移民與老移民比較,老移民更注重殯葬儀式,新移民並不在意。

他說,有些華裔年輕人對父母後事安排,似乎過於輕描淡寫。有的年輕人只通過電話、電郵或傳真,將有關資料傳過來,然後告知信用卡號,甚至連面談都沒有,就把父母後事料理了,令他心裡很不是滋味,覺得這些年輕人完全未將父母放在心上。

●欠費時有所聞 常見不肖子女

還有人安排後事後,竟然連費用都不交就「跑單」失聯不見了。他曾經遇到過一名華人女性,為老公處理後事後,就拉黑了陳馬克,讓他聯絡不上對方。還有一次是父母雙亡,子女也是後事安排結束,人就不見了。類似情況拖欠費用有多筆,所以後來,就要求亡者家人先支付費用。

做殯葬顧問這麼久,陳馬克回憶有些人做法也令人無法理解。比如多年前,一名華人女子找到他,說母親在某華資醫院病故,希望他能協助將其母的大體取回,安排後事。陳馬克很好奇,詢問女子為什麼不自己去領母親大體。對方說,她的母親從中國來美旅遊探親,沒想到舊病復發,送醫不治。由於治療費用高昂,沒有醫療保險,女子負擔不起,才請他出面幫忙。

陳馬克覺得對方有難事,理應出手幫忙,就想辦法減免醫療費,將女子母親遺體取出,並準備按照對方要求,安排後事。可是當舉辦告別儀式當天,這名女子竟開著一輛嶄新奔馳車,穿著孝服參加喪禮,令他很意外,心想這位女兒並非經濟窘困。

隨後發生的事情,更令他不解。當他詢問這位女子對母親骨灰如何安排時,對方說,沒有想去安葬,只是會帶回家。沒想到過了不到半年,這位女子一天突然打電話給他,說希望盡快將其母骨灰安葬。陳馬克好奇,詢問她為什麼會有如此改變。對方說,她將母親骨灰帶回家後,發生的一連串事情令她很受打擊。她不久後遭遇車禍、兒子摔跤受傷,因此希望能將母親骨灰好好安葬,一切能從此平息。

●待亡者如生者 早看淡生死

陳馬克說,對待亡者要如生者一樣尊重。他解釋說,比如當他開始提供後事服務時,看到亡者大體,他會說來幫助料理後事的一些撫慰話,讓亡者安心。當手拿著亡者骨灰盒移動位置時,也需要對亡者先說一聲。總之,就是要從內心尊重亡者,讓亡者安息。

陳馬克說,為亡者後事服務,並非說說而已,要當事業來做,更要有使命感,才能贏得信譽和信任。做殯葬顧問這麼多年,提供後事服務的亡者不下數千人。他已將生死看得平淡,遇到任何事都很平和。他指出,亡者家屬有困難時他會盡自己所能幫忙。正因如此,雖年逾八旬,他還有動力繼續做下去。

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