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商家申請破產 債務償還渺茫

東區知名舞廳Vivo Dancesport Center,位於哈仙達岡一個購物中心內,靠近168超市,近日宣布破產。(Google Map)
東區知名舞廳Vivo Dancesport Center,位於哈仙達岡一個購物中心內,靠近168超市,近日宣布破產。(Google Map)

近月以來不單是主流企業陸續傳出申請破產關門大吉,華人社區也傳出一些商號突然終止營業,比如近日傳出破產位於哈仙達岡的Vivo舞廳。面對企業突然關門,到底是真實破產還是惡性倒閉?債主有多大機會獲得債務償還?華裔律師表示,如果企業以公司名義宣布破產,其有價財產非常有限的話,債主們獲得如數償還的機會微乎其微;如果企業是以個人名義經營,或事先有個人擔保合同,則債主們追討債務的機會要大一些。

洛杉磯資深破產法律師伍雄傑表示,申請破產是商家的權利和選擇,企業如果確實無法繼續運營,而且符合破產條件,選擇破產合乎法律。

伍雄傑表示,瞭解一個公司的性質,以及其申請的是哪一類破產,對債務的追討非常重要。如果企業是股份公司,或LLC有限責任公司,關門大吉不再經營的話,通常可以申請第七章破產(Chapter 7)也就是「清盤破產」。該種破產申請法院會委派一名受託官,對申請破產的公司進行財務清點,賣掉其公司值錢東西,公司帳務上剩餘的資金也計算在還債之内。扣除清盤手續費和行政費之後,該企業剩餘資產要按比例分給公司的債主們。

以最近爆發的舞廳破產案為例,債主們可能包括預付學費的學員、房東和教師等等。教師因爲是其員工,如果薪資被拖欠的話,老師可能是第一債主,得到優先賠償。如果資金不夠,排名越靠後的債主得到償還的可能性越小。

伍雄傑表示,一些難以繼續經營的大公司,通常也會申請第11章(Chapter 11)破產,即「公司債務重整」,比如目前百年老店Sears就在債務重整當中,希望能夠繼續做生意,願意償還部分債務,通常要求償還債務的數量為其資產額等量的數額。比如説公司資產為10億元,外債100億元,只要最長在五年内還清10億元,公司就可以繼續經營。

伍雄傑表示,判斷一個企業是否真破產,關鍵是要審核其破產文件,更要看其財產是否有隱瞞不報,或者非法轉移。

有兩種情況,債主能夠追討債務的機會較高。比如學員在預付學費時,企業老闆曾在相關合約上擔保日後如出現意外會給予資金償還;或企業以個人名義經營,即DBA(Doing Business As),沒有成立公司做生意,個人就要對其生意負責。在此情況下,個人的財產、存款、房地產收入等等,都可以作爲償還債務的對象,會員追回債務的機會會大一些。

伍雄傑提醒,目前經濟不好,企業申請破產屢見不鮮,尤其是要預付大筆資金的企業,民眾需要特別小心,以免血本無歸,欲哭無淚。

破產 洛杉磯 華人

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