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近千華人赴新墨州種漢麻 印地安原住民抗議

Dineh Benally和大麻植物。(取自種植廠NAAC官網)
Dineh Benally和大麻植物。(取自種植廠NAAC官網)

新墨西哥州印地安人保留區一處由華人主導的漢麻(hemp)種植場,從洛杉磯地區吸引眾多投資人,並招募大量華裔勞工,總數近千人。該漢麻場最近引起當地居民抗議,且被印地安部落檢察官起訴和調查,被認為非法授予外來實體牌照、涉嫌私種黑市大麻、人口販賣等。

聯邦緝毒局(DEA)對新墨西哥州媒體表示,華人營運的大麻種植場,在美國西部偏遠鄉下或城區,正在「遍地開花」。但該漢麻種植場的華裔代表強調,「違法行為」子虛烏有,這其實是部落內的政治鬥爭,未來會在法庭上據理力爭。

據LAist報導,在新墨西哥州Shiprock鎮附近的原住民納瓦荷族(Navajo Nation)保留區東北角土地上,短短幾個月,就從傳統的露天玉米田,變成了數百個種滿漢麻的溫室。種植場外圍滿佈安全攝像機,身穿防彈衣的警衛在農場旁的道路巡邏。當地一些少年被現金吸引來打工,許多青少年僅13、14歲,有幾個甚至年僅十歲。

納瓦荷警察局長Phillip Francisco表示,此外還有超過1000名外來勞工,其中許多是從洛杉磯地區到新墨西哥州的中國移民。有當地人表示,其中一些華人帶著槍。

種植廠負責人稱,這些作物只是漢麻(hemp),但據當地非營利新聞機構Searchlight New Mexico採訪七名員工稱,這些農場不僅種植漢麻,還生產高THC的大麻(marijuana)。

據美聯社今年6月報導,納瓦荷族檢方已起訴一名負責這一非法漢麻種植場的族人Dineh Benally,認為這處位於部落保留區裡的種植廠,屬於非法將牌照發放給外來實體。檢察官要求下禁令關閉種植場。

當地居民認為,種植場有人口販賣的情況,因為社區居民目擊一些勞工試圖逃離該場,有人站在路邊請求搭車或在加油站旁求助,還有一名越南裔女子迷路後討要水喝,求助幫她回西貢。不過對於可能涉嫌人口販賣,當局的調查目前還未有結果。

據Searchlight的報導,當地不少族人對這處種植廠發起抗議,不少憤怒的居民舉著標語或高喊「停止亞裔入侵,停止人口販賣」,或「這是納瓦荷土地,不是中國」等。而Benally曾因嘗試開車撞向抗議者被起訴。一些種植廠人員開始帶槍,本月19日當地居民還流傳,一名玉米農被華人打死的謠言,雙方矛盾激烈。

LAist報導稱,洛杉磯的華裔房地產經紀Irving Lin是主要參與者,他承認種植大麻。不過林先生27日對本報記者稱,他只是協調人,而根據納瓦荷族政府的規定,THC含量1.4%以上才算是大麻,遠高於全國的0.3%的標準線,因此這些植物按當地法律,應算是漢麻。

➤➤➤【新聞辭典】大麻、漢麻區分

另外林先生表示「童工」一說不符合事實,一些當地工人來上班,無人看管孩子於是帶來種植場,公司也出於好心多發一份錢,但其實這些孩子「都在那邊玩」。人口販賣也是子虛烏有,且90%的工人都是他從洛杉磯地區招過去的華人。在疫情困難時期給1000多名工人帶來就業機會,他形容他如同摩西「帶他們去流著蜜和奶的地方」。

林先生認為,當地檢方針對這項目,是因為Benally也曾競選族長,因此被現任族長視為政治對手,這是一場政治鬥爭。事實上Benally已獲得部落政府發的試點項目執照。目前種植廠還是在運作,也會在法庭上據理力爭。

➤➤➤華裔投資人打水漂?尚待觀察

該項目今年初在洛杉磯縣艾爾蒙地市舉辦投資說明會,除了在南加大量吸納華裔投資人,也在南加大量招募種植廠華工。本報曾收到讀者來電表示,不少工人辭職去納瓦荷族種大麻賺快錢,華人區的一些雇主對此相當不滿。

一些華人誤認為,原住民保留地因不受聯邦法管制,可以種大麻,但事實上也仍需當地部落政府批准。納瓦荷族的議會2018年修正了部落法規,擴大了大麻的定義,要求即使工業漢麻,也需要獲得部落政府的許可方能運營。議會也授權新墨西哥州立大學和議會成立的一家企業,共同從事試點研究項目。

據當地非營利性新聞機構「Searchlight New Mexico」報導,有超...
據當地非營利性新聞機構「Searchlight New Mexico」報導,有超過一千名從洛杉磯地區到新墨西哥州納瓦荷印地安保留區的中國移民,其中一些華人帶著槍。(網頁截圖)

新墨西哥州 華人 洛杉磯

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