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【爾灣情殺案】疫期開庭 戴口罩影響答問

新冠疫情之下法院開庭審案,不僅對聽觀者有壓力,對檢辯雙方都是很大的挑戰,帶來了很多難以想像的問題。

華裔工程師孫紅力(Hongli Sun)情殺牙醫劉旭桉(Xuan Liu)命案在橙縣聖塔安那法院開庭,傳喚近十位證人,有些證人英文能力有限,加上疫情對法庭有諸多規定,檢辯雙方提問時要重複多次,幾乎讓他們「崩潰」。例如,能否移除法庭上為防病毒傳播增設的塑料擋板,以及能否不戴口罩,開庭前與法官討論了近一小時,但最終均被駁回。

庭審第二天傳喚的一位證人比較緊張,加之法庭不允許回答扯到題外的內容,在檢辯方交叉詰問時,證人只能回答「是」或「不是」,不能自行加戲和解釋。

法庭也實施諸多衛生安全規定,譬如檢辯雙方必須全程戴口罩提問,導致證人無法聽清問題,數次答非所問。無論檢方還是辯方,他們都強烈要求法官,批准他們不戴口罩以及移除塑料擋板。他們均認為戴口罩對審理案件,以及對目擊者提問帶來很大障礙。

檢察官甚至認為,他的權益受到影響,因為戴著口罩長時間說話非常困難(extrmely difficult)。辯方也說,這是疫情期間他受理的首個庭審案件,遭遇到前所未有的挑戰。他希望接下來對被告的詰問中,被告也能聽清問題,「如果連問題都沒弄清楚,案子如何審得清楚?」

後來法官允許提問的一方可以取下口罩,而證人作證時也不必戴口罩。但假若要呈現證物,或檢方需要回顧口供紀錄及報告,必須戴上手套和口罩,且不能與其他人交流。法官還提到,他特別諮詢過法庭衛生官員,為了遵守州政府的衛生規定和保護大家的健康,法庭不會移除塑料擋板。

此外,疫情期間不僅橙縣的聖塔安那法院停止對公眾開放,外人一律不得進入;洛杉磯的聯邦法院推出許多衛生規定,譬如,被收押的嫌犯多了一項權利,可以選擇透過視訊或是面對面(in-person)庭審。民眾若要旁聽法院審案,必須事先申請取得批准。

疫情 橙縣 洛杉磯

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