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野火煙霧污染 恐助長新冠重症

數周以來,成千上萬加州人的生活空間,被肆虐的野火煙霧圍繞,空氣污染達「危險」水平,許多人擔心極差的空氣,對健康或可產生長期影響。

衛生專家指出,這種野火煙霧短期內會加劇慢性肺和心臟疾病,引發氣喘、中風或心臟病發作。科學家還懷疑濃煙降低人們對新冠肺炎防禦能力,恐更容易出現嚴重症狀。

然而,長期對健康影響還是較為麻煩,僅管長期暴露於城市霧霾中的細微顆粒污染,與長期健康問題的關連眾所週知,但有關野火煙霧對健康的長期研究相對較少。

科學家指出,野火濃煙對健康危害愈來愈大,不僅導致美國西部霧霾污染增加,氣候變化使環境變暖與乾燥,助長火勢,更猛烈的大火,未來濃煙造成的影響只會更大。

加州空氣資源局(Air Resources Board)指出,大火前幾周,加州一半人口(約1960萬人)身處影響健康標準的煙霧中。至上周末,濃煙幾乎遍布整個南加州,約95%加州人受到污染。

資源局上周發布的監測數據顯示,加州有紀錄的前20個顆粒物污染中,有15個發生於上月大火中。巨象湖(Mammoth Lakes)15日出現的PM2.5濃度達每立方米660微克,是聯邦衛生標準35的18倍以上,超出空氣質量指數範圍。

野火煙霧與城市霧霾不同,是由數千種化合物組成,成分根據燃燒的燃料類型與時間而異。

專家指出,有些火勢留下黑色或棕色的悶燒木材,釋放出更多有毒顆粒。燒毀房屋的大火,可能從塑料、家具或建築材料中,釋放出更多潛在有毒化學物質。

舊金山大學醫學教授John Balmes說,野火煙霧組成的木材、樹葉和其他物質燃燒後的產物,比柴油廢氣更接近吸菸草產生的物質,由碳基顆粒和致癌物構成。

煙霧對健康的短期影響。專家最關心的是PM2.5,因直徑小於2.5微米,可以被吸入肺部深處,直達血液,刺激眼、鼻與喉嚨,引發咳嗽、胸悶與呼吸困難。對老年、幼兒、孕婦、戶外工人,心肺與慢性疾病者構成健康風險。

至於長期的風險。科學家認為,可能會造成與典型城市霧霾顆粒污染相同的長期損害。從目前少數涉及野火消防員的研究顯示,他們罹患心臟病和肺癌風險增加。

科學家還擔心,由野火排放所謂的「氣候反饋」循環中扮演的角色,可能會因氣候暖化而有所加劇。

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