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1張圖看疫情:全球確診近7000萬例 德州逾120萬例

加州災難不斷 科學家:自己造成

極端熱浪、熊熊山火、煙霧瀰漫、建築摧毀、逃離與死亡,這一幕幕景象,正改寫著今年加州創紀錄的災難史。加州近年來災難「沒有最慘,只有更慘」。

儘管加州一直是美國環保意識和氣候變化方面的領頭羊,但面對一年比一年嚴重的毀滅性山火,科學家不諱言「大部分是我們自己的錯。」過度開發山火風險區,人口暴增、汽車排碳大增,「年度創紀錄高溫」或成常態。

伴隨著新冠肺炎疫情,洛杉磯市中心歷經26年來最嚴重煙霧污染。至11日止,加州因山火死亡人數已超過20人,歷史上最大的野火持續肆虐。強風助長下,南加州藍天不再,取而代之是煙燻的空氣。

就如同疫情一樣,大家可告訴自己「一切終將過去」,然現在比任何時候都難相信。許多人不免懷疑,加州要避免這些年年毀滅性破壞週期,是否為時已晚。

歷經數十年計畫和法規崩盤後,許多人生活在周圍都是可燃物的空間,不論擁有多少太陽能板、特斯拉,似乎都不重要了。加州在某種程度上,「興建是為了被燒」,氣候變遷讓此情況更為契合。

在噴射推進實驗室(JPL)研究數十年的氣候學家帕澤爾特(Bill Patzert),或許對此情況更能體會。當洛杉磯時報專欄作家洛佩茲(Steve Lopez)11日與其見面時,他正因山貓野火(Bobcat fire)轉向,收拾行李準備撤離。

帕澤爾特研究集中在太陽系、大氣層和海洋。他是聖嬰(El Nino)和反聖嬰聖妞(La Nina)模式專家,研究海平面上升和全球變暖之間的關係。

至上周,巴沙迪那氣溫達到創紀錄114度,比佛利山118度,北嶺120度,聖塔安納110度,似乎棕櫚泉的氣溫,每年向西移動十哩。

帕澤爾特說,「我們已創造擁有2000萬人口的大城市,自己產生熱能,尤其是夏季」,而熱能來自住房開發,空調和數百萬車輛排氣而成,因此,「平均溫度比20世紀初期高出八至九度。」

他更預測,「年度創紀錄的氣溫將成常態」。

幾十年來,人口增長一直是加州優勢,人們因工作和天氣來到加州,使其成為世界第五大經濟體。但人口蔓延意味著危險。帕澤爾特不諱言指出,「太多人生活在不安全地區,這些地區房屋都用非耐火材料製造。」

他說,加州不斷有野火,這是生態自然的一部分,尤其是北加州,許多人搬到危險的荒野地區。

而在南加州,聖塔安納焚風在各社區遊走,植被像汽油一樣易燃,乾旱週期使野火更加致命。

過去20年中,有16年南加州降雨量低於正常平均值,每當夏季末野火蔓延。

人口也持續暴增。以范杜拉縣為例,1970年代只有12萬5000人,如今已接近90萬人,自50年代以來,聖地牙哥人口增長六倍,平均降雨量為十吋。

洛佩茲說,天氣不是氣候,但隨著時間流逝,模式變化令人恐懼。或許人們需重新考慮如何重新生活,在山火危險區進行開發,都需視為犯罪行為。

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