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加州白卡擬擴大服務遊民、無證客

洛杉磯加大健康中心無家可歸醫療保健合作負責人Brian Zunner-Keating。(視訊會議畫面截圖)
洛杉磯加大健康中心無家可歸醫療保健合作負責人Brian Zunner-Keating。(視訊會議畫面截圖)

加州醫療保健服務部 (DHCS) 繼續推動加州醫療改革,傳統上以加州低收入年長者和長期殘疾人士為受惠主角的加州白卡(Medi-Cal),從2024年1月開始擴大至無家可歸者和不問移民身分人士後,正爭取州政府2025/2026財政年度更大規模的擴張預算。

此項醫療改革的支持者2日在少數族裔媒體中心記者會上表示,加州正在做出全國最雄心勃勃的努力,透過醫療保健服務滿足遊民健康以及住房等方面的社會需求。少數族裔媒體中心負責人Sandy Close則質疑,加州多年來投放大量資金改善遊民問題,為什麼遊民數量有增無減?而愈來愈多的人受其影響,加州財政也不例外。

加州健康照護服務部無家可歸與住房政策顧問Glenn Tsang、Shasta社區健康中心HOPE計畫主任Amber Middleton、洛杉磯加大健康中心無家可歸醫療保健合作負責人Brian Zunner-Keating參加2日的專題討論。

Glenn Tsang表示,加州的白卡(Medi-Cal)今年開始發揮其最大作用,滿足全州無家可歸者的獨特需求。他解釋,加州行之多年的Medi-Cal,原來主要為大約三分之的(約1500萬)加州人提供醫療補助,現在擴展至為無家可歸者提供健康和社會服務,新計劃遠遠超出了醫療範圍,擴展至預防無家可歸、住房過渡和租賃輔導、租金和押金援助、出院後康復住房、戒毒中心、日間康復和街頭醫療等,目的是幫助遊民和住房不穩定的加州人過上安定生活。

Tsang表示,白卡擴大從2022年開始,原是疫情期間幫助遊民的緊急臨時計劃,為他們提供臨時住所、食物、用品以及醫療服務和護理等,還有一些短期項目,為出院後無家可歸者提供臨時住所、公交服務等等,盡量減少大規模遊民身體狀況惡化而產生重大財政開支。他表示,試點顯示項目有用,所以打算把這些項目擴大到脆弱群體,不限移民狀態。加州目前走在全國前面。

北加Shasta社區被列為加州推動此一改革的典範。該社區健康中心HOPE計畫主任Amber Middleton2日表示,他們建立了一些移動醫療站,為遊民提供醫療幫助,還有街頭行醫項目,為遊民送醫上門,目標是主動走向有需要的社區成員,而不是等到事態嚴重的時候他們找上門。

她舉例說,比如有些人沒衣服,會給他們提供;有些遊民輪椅被偷或壞掉了,他們就派人給送過去。他們還有一個20個床位的項目,為符合資格的人提供六個月短期住院後暫住服務,同時幫助有需要的人尋找能夠獲得房租減免的房子。Middleton說,打算將服務項目繼續擴大,未來服務人群包括一些出獄人員,還有離家出走的青少年遊民。

少數族裔媒體中心負責人Sandy Close。(視訊會議畫面截圖)
少數族裔媒體中心負責人Sandy Close。(視訊會議畫面截圖)
加州健康照護服務部無家可歸與住房政策顧問Glenn Tsang。(視訊會議畫面截...
加州健康照護服務部無家可歸與住房政策顧問Glenn Tsang。(視訊會議畫面截圖)
Shasta社區健康中心HOPE計畫主任Amber Middleton。(視訊會...
Shasta社區健康中心HOPE計畫主任Amber Middleton。(視訊會議畫面截圖)

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