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又見中國「間諜氣球」 美:正飛越拉丁美洲上空

即時短評/從一顆氣球看美中過招堂奧

洛城新語/經濟下行 寵物行業的兩極走勢

洛城新語。
洛城新語。

經濟下行、通貨膨脹,是許多民眾切身感受。於此同時也不難發現,寵物相關的無論是食品、美容、教育、健康等產業,卻又愈發精細化,且蓬勃發展起來。

宏觀數據也印證這一情況,毛孩子與消費者的情感聯結,使其具有抵抗經濟周期下行甚至逆周期增長的能力。根據美國寵物用品協會的數據,寵物相關的銷售額從2018年的905億元到2019年的971億元增長了近7.3%;從2019年到2020年增長超過6.6%,從971億元增至1036億元。疫情後甚至進一步加速了增長,銷售額從2020年的1036億元飆升至2021年的1236億元,增長了19.3%。

這不是第一次有經濟數據顯示寵物消費,受經濟周期的影響小了。美國寵物用品協會的調查證明,即使是在2008至2010年美國經濟衰退期間,居民整體消費支出下降,但寵物消費卻呈現增長的趨勢。美國勞工統計局的過往數據也進一步證實了這一屬性:在美國經濟表現不佳的2010年,娛樂消費下降7%,食品消費下降3.8%,住房消費下降2%,服裝和服務消費下降1.4%,而寵物消費卻增長了6.2%。而同樣2010年的經濟衰退時期,日本也掀起空前的貓咪消費熱潮,後來被稱為「貓咪經濟學」。

這不難理解,尤其在經濟下行時,人們更需要精神上的陪伴和撫慰。現代生活的忙碌以及複雜的人際關係,讓許多獲得精神安慰的途徑變得成本過高,無論是金錢成本還是時間成本,抑或是人情債。而寵物不同,只要傾注關愛就能有回報,這樣簡單又確定的關係,在現代生活中愈來愈少。無論是每日拖著疲憊身軀開門時牠們的熱情迎接,還是癱在沙發上放空時,牠們蜷縮臥在身邊的溫暖,這種情感連結無比真實,絲毫無庸懷疑牠們的真心,而確定感對現代人來說尤為珍貴和療癒,寵物行業的蓬勃也理所當然。

但同時令人擔憂的是,各地的動物收容所也受到經濟下行的直接影響。全國各地的多家主流媒體都紛紛報導了當地的動物收容所,迎來大量的棄養寵物,一些收容所超出負荷。通貨膨脹下寵物花費不菲,主人因經濟原因難以負擔,將寵物交給了收容所。這事實上並非與寵物行業蓬勃發展的新聞相悖,反而是同樣的邏輯。

英文社交媒體上的一個搞笑段子說,植物現在是新的寵物,寵物現在是新的孩子,而至於孩子,他們是稀有又奇異的存在,得是非常瘋狂的人才會擁有他們。人們希望獲得確定的情感撫慰,但同時又希望儘量減少付出。

自私的人類利用寵物來填補自己的情感空洞,即使在寵物身上花費的金錢,無論是美容還是玩具,大多也是讓自己更滿足,而自動貓砂機、餵食器等產品,無非是減少自己的勞動付出。而若是經濟上無法負擔,也可以放棄牠們。這並非指責具體的每一位毛孩家長,而是人類和動物之間歷史悠久又扭曲的關係,資本的介入無非是將其放大罷了。

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