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加州萬萬稅 卻也真救命

加州賦稅繁重,時常遭到詬病。不過這些稅金,卻也實實在在的,幫助著許多苦命人。「不是在加州,可能命早沒了」,是本報日前採訪三個華裔殘障人士時,從他們自己或親屬口中,不約而同說出的話。往後抱怨加州稅重之時,也應想到這些天涯淪落人。

家住南加州羅蘭岡的八旬奶奶侯昆生,與94歲的丈夫一起,照顧高位截癱的孫子20多年。侯昆生在接受採訪時,淚眼婆娑的表示,雖然都説加州稅重,但確實幫助到許多需要幫助的人;他的孫子邱澤文如果不是在美國加州,肯定不會有今天之生活與成就。邱澤文通過十多年的苦讀,目前在南加大攻讀博士學位,並致力於開發讓殘障人士生活更加便利的手機軟體。

除了改變殘障人士的命運,加州的高福利,對部分苦命人來説,是救命的希望。來自加州的32歲中國留學生楊甜甜,突然被診斷出腦癌;家境並不富裕的她,根本無力負擔天價醫療費。楊甜甜的父親就直言,如果不是在加州,女兒的命早就沒有了。

家住洛杉磯縣的余林琳,曾是一名高齡產婦,懷孕時胎兒被診斷出患有唐氏綜合症。她因爲宗教信仰拒絕墮胎,但生養一個唐氏寶寶的困難,普通人難以想像。不幸中的萬幸,她的寶寶出生在加州;多種政府福利的幫助下,他擁有私人護理師、音樂教師;還能夠去公立學校讀書,且常年累月的醫療開銷,幾乎不用操心。倘若他不是出生在加州,或許現在還要為生存奔波,根本不可能有如今的生活。

或許有讀者會説,上述三個例子,只是一葉障目,是高賦稅恰好用對地方的案例。還有更多高福利被濫用,養懶人的事件。例如新冠疫情期間的失業金詐領現象,數以億元計的失業金落入詐騙犯手中。不過無論是政府被騙,還是養了懶人;歸本溯源,都是審計出了問題;沒有把錢,給到真正有需要的人手中。

社會制度複雜,難免會出現漏洞,被別有用心之人所利用。不過正如美國的無罪推定法律原則,「寧可錯放一千,也不冤枉一個」;高福利或許可能被一千個人濫用,但也真正救到一個需要幫助的人;而倘若福利不再,雖然去除被一千個人濫用的機會,但也實打實的,抹殺掉真正需要幫助那一個人活下去的希望。

不過加州仍需要當心高稅收的適度問題,畢竟越來越多的知名企業,正在被繁雜的稅規逼離加州。史丹福大學的報告顯示,新冠疫情2020年初爆發之後,一年內就有64家知名公司離開加州;2021年,又有74家企業將總部搬離。他們的離開,對加州稅收無異於是沉重打擊。

加州政府往後的工作重點,不應該是再立名目增稅,而應著手於審計,琢磨如何把錢真正發到有需要的人手中。

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