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猴痘疫情 專家憂3難題恐失控

舊金山已進入緊急狀態,應對不斷增加的猴痘病例與疫苗短缺。(美聯社)
舊金山已進入緊急狀態,應對不斷增加的猴痘病例與疫苗短缺。(美聯社)

美國的猴痘病例正在指數增加,醫師擔心如果守不住第一道防線,猴痘將成為美國必須長期抗戰的流行病之一。但是對抗猴痘現有三大難題,一是確診困難,二是疫苗不足,三是沒有療法。但是目前的個案顯示,猴痘只會在特定親密狀況下傳染,除非共用浴巾等等個人物品,一般像是馬桶座、游泳池或健身器材的傳染風險都不高。

Our World in Data資料顯示,全美在9日前七天內每日新增450個猴痘案例,叫兩周前增加一倍。洛杉磯縣9日累計683件病例,較十天前倍增,10日再增29例。加州10日累計1800起猴痘感染。舊金山加大傳染病學專家陳子平(Peter Chin-Hong)強調,感染人數迅猛增加,只會讓防線愈來愈難守,如果連野生動物都被感染,那猴痘真的是在美國遍地開花了。

目前而言,僅有10%的猴痘患者嚴重到需要住院,雖然致死率不高,但是弄到需要住院的人往往已經非常痛苦煎熬,因為猴痘的痛非常人能想像,有些病患甚至得靠嗎啡才能入眠,走路、進食、喝水、如廁都是一場場挑戰。對抗猴痘現有三大難題:

・難以快速篩檢:因為猴痘的病毒不一定存在表皮上,也有可能出現在直腸、肛門或尿道內,因此陳子平說光靠刮表皮篩檢不見得能夠確定是否感染。而且潛伏期長,聯邦疾病防治中心(CDC)的推斷是三周,發病後持續兩到四周。此外,初期症狀很不明顯,看起來就是起了疹子,另有80%的人會發燒,但是一旦發作,就會由下體快速往上蔓延,侵襲胸腹、背部與頭部。

・疫苗短缺:聯邦目前的計畫是將Jynneos疫苗稀釋至五分之一濃度,並且將皮下注射改為皮間注射,但是連聯邦官員都說這辦法只能救急。白宮猴痘因應團隊副指揮官Demetre Daskalakis 9日指出,美國很快就會沒有猴痘疫苗了。舊金山加大的陳子平則說,疫苗才能阻斷感染鏈,沒有疫苗感染人數只會愈來愈多。

・猴痘目前無藥可醫:人類天花的藥Tpoxx雖然臨床上可以緩解猴痘病痛,但是用於治療猴痘還未經過CDC與聯邦食藥署(FDA)許可,因此目前就算要用,也要病人簽一堆文件。因此真的要取得治療猴痘的藥,還要等上一段時間。

猴痘也引起一些社會爭議。因為猴痘多半是透過性行為感染,特別是男男之間,比例高達98%至99%,因此有些時候可能被汙名化。但是潛藏的風險確實存在,因此同性伴侶間最好減少性生活,也不要在外隨意尋找對象,才能避免感染猴痘。

河濱縣公衛局長薩魯瓦塔里(Kim Saruwatari)指出,科齊拉谷(Coachella Valley)特別急需疫苗,因為棕櫚泉(Palm Springs)的國際性愛旅遊盛行,至少有11間性愛俱樂部,很可能成為當地的感染熱點。

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