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乾旱頻仍 加州未記取教訓

加州長期乾旱,農民儲水備用。(加州水資源管控委員會網站)
加州長期乾旱,農民儲水備用。(加州水資源管控委員會網站)

加州已經不是第一次面臨極度乾旱了,但是政府與民眾從2015年前車之鑑中學到教訓了嗎?有,也沒有。加州人經過2015年的大旱後確實用水愈省愈多,但是時間一久就又開始變多;限水的同時導致地下水超抽,未做補回的後果是地層下陷;佚水截流與廢水回收雖有進展,但是顯然還有進步空間;最後是鮭魚與森林的大量減少,一旦滅絕就是加州不可挽回的災難。

節水:前任州長布朗的節水政策確實影響長遠,每人每日用水量降到90加侖,但是人都是健忘的,2022年的用水又比2020年增加了18%。但是專家認為景況不全然悲觀,因為2015年的教訓,加州人多半已經換成省水家電,草坪也換成耐旱品種,類似Assembly Bill 1668與Senate Bill 606的節水法案也陸續實施,未來一定會逐漸見效。但是加州還是有改進空間,例如Pacific Institute就發現,都會區的用水量還可以再減48%。

加州回收水資源有助於減緩乾旱。(加州水資源管控委員會網站)
加州回收水資源有助於減緩乾旱。(加州水資源管控委員會網站)

地下水:2014年通過的「永續地下水源管理法」(Sustainable Groundwater Management Act of 2014)代表加州水資源管理的一大進展,但缺點是預告期太長,導致許多農民趕在新法生效前大抽特抽,以致中央山谷部分地區已經出現地下水枯竭,甚至地層下陷的情況。因此,戴維斯加大的水資源專家Jay Lund就說,政府必須教會農民,抽取地下水之後,必須在豐水期回灌水源。加州政府這兩年雖然開始亡羊補牢,但是傷害已經發生。

截流與回收:2018年的公投通過了Measure W,試圖截住更多暴雨期的地表佚水,但是洛杉磯時報2022年的調查發現,撥款進度緩滿,50年後全部完工才能每年截住980億加侖的地表水。洛杉磯水電局的Operation Next計畫,預期2035年之前可以達成Hyperion Water Reclamation Plant的汙水百分之百回收再用;Donald C. Tillman Water Reclamation Plant的回收設施工後,也可供20萬市民使用 。不過,正如Los Angeles Waterkeeper的Bruce Reznik指出,比起響噹噹的大手筆,每家每戶的截流與回收可能更為關鍵。

環境管理:缺水、高溫最直接的衝擊就是加州的魚類,特別是鮭魚,因為缺水讓牠們春季無法游回海中,溫度過高又讓牠們秋季難以產卵,長此以往加州鮭魚的滅絕只是或早或晚。另外遭乾旱威脅的還有加州的森林,單是2018年就有1億200萬棵樹木死亡,而乾枯的樹木又成為野火最好的燃料。

加州2022年至今的分區節水統計。(加州水資源管控委員會網站)
加州2022年至今的分區節水統計。(加州水資源管控委員會網站)

加州 洛杉磯 暴雨

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