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水上時光樂逍遙? 華人玩遊艇 「買時樂 賣時更樂」

全家乘坐遊艇出海歡樂的背後,是前後好幾個小時的辛苦。(Tiffanie提供)
全家乘坐遊艇出海歡樂的背後,是前後好幾個小時的辛苦。(Tiffanie提供)

「遊艇停靠在我家門前的時候,真有夢想成真、幸福來得太突然的感覺;但七、八年下來,我的感受是,買遊艇快樂,賣掉遊艇更快樂」。

國家廣播電視公司NBC 4資深電視新聞攝影記者李若,曾是南加州最早擁有遊艇的中國大陸新移民之一。回憶那段有船時光,他感觸,花錢容易,買船不難,但很多事情始料未及。

加州乾旱 用車拖船找水玩

「加州和其他州比起來,絕對缺少玩船大環境」。李若說,加州常年乾旱,水太少,人家是買了船隨便下水玩耍,在加州最大的苦惱是用車拖著船滿世界找水玩。

所有玩船的人和滑雪一樣,幾次呆在同一個地方,很快就感覺無聊,必須開發新水域。南加常年乾旱,不但湖少,湖水水位也常常很低,不但增加了船下水難度,也無法玩得暢快淋漓。到海中玩船,挑戰更大。所以南加人雖然守著大海,但很多老炮玩船還是更願意選擇湖區。

李若1997年第一次買船。「那時洛杉磯會展中心每年初有車展,初夏有遊艇展」,他說,當時各種遊艇在大廳展出,美得無與倫比,加上旁邊精彩的電視解説,他恨不得自己就是遊艇的主人,在陽光大海中乘風破浪,「我當時就決定將展品買下」。21呎長的Bayliner,1萬7000元,再繳一筆奢侈品稅,展覽結束的第三天,一條小型遊艇到了他家。

「和很多第一次買船的人一樣,我其實當時對船一竅不通,很多事情完全沒有想到」,李若說,從繩子怎樣打扣防滑,到水路交通規則;比如說在湖上或海上兩船交錯時誰在左邊誰在右邊,怎樣使用手勢與別的船隻交流,學會使用544頻道呼救,水上呼救不是打911而是呼叫MAYDAY、MAYDAY等等,每天都要學習。

在鄰居們善意的竊笑中好不容易學會將長長的船停在自家便道上,就開始急急忙忙到處找水玩船。開著大馬力的多功能SUV將船拖在後面,上到高速公路,到處都是大型貨車,為避免碰撞,他離開内線,轉到外線車道。

新手出遊 還沒下水就挨罰

沒多久就聽到後面想起了警報聲,後視鏡上看得見加州公路巡警的一輛警車緊隨其後。靠邊停車,按要求出示駕照和汽車保險,然後聽到警員說,你的拖車和大卡車一樣,按加州規定只能走最右邊的兩條線,不能走第三條線,因為拖車和大車都可能對其他車輛造成危險,違章罰款130元。

這還沒完。警察前後再一查看說,加州規定汽車與拖船的掛鈎必須使用封閉扣,你的船和拖車之間的掛鈎沒有使用封閉扣,違章,每扣罰款50元,兩扣共罰100元。「就這樣,我的船還沒下水,就被罰了230元,那還是1997年」。

李若說,他每次玩船都是先出一身汗,因為實在有太多意想不到的狀況隨時發生。好不容易將船拖到了下水口,脫鈎掛鈎都是一番折騰,因為所有的船都排隊等候,新手就顯得特別尷尬。而挑戰是,不像到處有地方可以供新手練車,很難找得到給你練習船隻上下水的地方。

終於下水了,開心了,但幾次之後就想換個大湖玩玩,像是大熊湖;但想到來回要開車拖船幾個小時,翻山越嶺,興致頓感挫折。最後只好守住最近的湖,周而復始,玩興漸減。應驗了那句話:快樂是短暫的,痛苦是漫長的,永遠不知道什麽時候會出狀況。

多年後,李若將自己的船賣給了另一位同事,「那一天,比我買船的時候還高興」。

將遊艇拖到下水口,準備出海,對新手都是挑戰。(Tiffanie提供)
將遊艇拖到下水口,準備出海,對新手都是挑戰。(Tiffanie提供)

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