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洛城新語/如今加州人活得更辛苦

加州居,大不易」,一直是華裔新移民、其他族裔和土生土長美國人共同的感受,如今情況更惡化。舉凡房價、稅率、油價、用水、山火和地震威脅,加上來勢洶洶的通貨膨脹,每一樣都在加重加州人負擔。加州表面風光,但加州人活得比全美多數州的居民更辛苦。

除了矽谷科技新貴,或剛從國內來的腰纏萬貫富豪,一般人如今在加州生活,不但要付出比多數州居民還高的費用,還須面對大自然折騰。加州明媚的陽光,變成夏季炙烤大地,增加山火風險和缺水的幫凶,空調用電增加,缺電危機跟著升高。

加州如今面對各種挑戰,新冠疫情更帶出許多「怪獸」。加州生活指數(cost of living)本已高居全美第三,只比夏威夷州和紐約州便宜一點,通膨使加州人受創情況很糟。

最低時薪都提高後,加州受薪階層每小時至少可賺15元,但提高的待遇被房租房貸、汽油費和通膨吃光一點不剩,可能還倒貼。很多薪資階層如今必須省吃儉用、精打細算,怕開銷透支。

房價高漲,年輕人今後想在都會區買房,靠存錢一輩子都難實現,而房租節節高漲,吃掉逾一半收入很正常。有房者除非前兩年貸款利率空前低時鎖定利率,否則付貸款也倍感吃力。

除了住不起問題,食、衣、行各方面,加州樣樣貴。過去一個普通便當約五、六元,如今需八、九元或更高;過去特價午餐每道菜六、七元,魚肉類貴一些,如今需15元至18元。晚餐每道20元以下的菜很少,加稅和小費後,許多人捨棄外食,餐飲業生意更難做。

加州每加侖汽油六元上下,各超市亞洲進口食品比疫情前高三至五成,美國產品也漲兩三成,家庭每月食物開銷至少增加200、300元。但通膨會消失,物價會回落嗎?別抱太大希望。

此外,加州缺水嚴重,夏季到來,各市都在限制用水,草坪每周限澆一次或兩次。夏季未到高溫已頻頻出現,讓人擔憂今夏沒水用,如果再缺電,生活將慘到什麼地步?

酷暑可能導致山火肆虐,中央山谷農業更重創,農產品將再漲價,加州的空氣品質、消費物價和日常用水,樣樣受考驗,還有大地震威脅。這樣的加州居真的很沉重,更甭說銷售稅、州所得稅率高於多數州,犯罪率因民主黨自由派縱容而高漲,難怪伊隆.馬斯克痛恨加州,去年把特斯拉和住所都搬德州去了。

坦白說,加州雖仍吸引全美很多州的居民,亞洲移民也喜歡,但加州的自然環境、人文和生態條件,不再那麼可愛了。加州富可敵國,GDP和各國相比,排名世界第五或第六。但居民付出高昂代價,享受到的愈來愈少。

房價、物價、治安甚至種族歧視和仇恨等威脅,各方面看,加州都在快速走下坡。到底是民主黨一黨獨大治理失策,或因不可抗的天然因素,天時、地利、人和樣樣缺。認真計較,加州不再美好,加州人真的活得很辛苦。

加州 山火 房價

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