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南加大再爆贊助9.5萬獎學金 圖利眾議員巴斯

南加大贊助過聯邦眾議員巴斯碩士學位全額獎學金9.5萬元,引發爭議。(Karen Bass臉書)
南加大贊助過聯邦眾議員巴斯碩士學位全額獎學金9.5萬元,引發爭議。(Karen Bass臉書)

南加州大學(USC)社工學院前院長佛林(Marilyn Flynn)日前才因與洛杉磯市議員雷利湯瑪斯(Mark Ridley-Thomas)因合謀而遭聯邦檢方起訴,孰料洛杉磯時報近日又挖出,佛林先前還曾贊助過聯邦眾議員巴斯(Karen Bass)碩士學位的全額獎學金9.5萬元。加上前洛市議員Bernard Parks指稱,南加大形同政客學位旋轉門,又常大方贊助有潛力的政治新秀,南加大與政壇的關係剪不斷理還亂。 

洛杉磯市議員雷利湯瑪斯已遭聯邦檢方起訴。(Mark Ridley-Thomas臉...
洛杉磯市議員雷利湯瑪斯已遭聯邦檢方起訴。(Mark Ridley-Thomas臉書)

洛杉磯時報報導,巴斯2011年首度擔任聯邦眾議員時,雖然有意念個碩士增加學歷,但她想念的是公共行政,而且在得知南加大學費高昂後放棄。但佛林卻在此時出面與巴斯聯絡,表示她能夠給予全額補助讓巴斯完成心願。巴斯稱,當時她以為南加大只是讓她免費上課,且曾向眾院紀律委員會通報,並獲許可,最後在2015年拿到學位。但最後整理資料時才發現,這個學位要價竟高達9.5萬元。 

洛時調查發現,許多政治人物都與南加大有關,通常是畢業校友,但南加大也常成為下台政客的旋轉門,並對巴斯這類新秀大方捐款,且巧合的是,多人都準備角逐洛市市長一職,而洛市正是南加大的根據地。除了巴斯,洛市議員德利昂(Kevin de León)也曾擔任南加大研究員,兩年領了10萬元薪水;考慮參加市長選舉的富商Rick Caruso現在正是南加大董事會主席。 

前市議員Bernard Parks說,他一點都不意外巴斯會被南加大看上,因為這就是南加大長年以來的作風,只要有助南加大發展的他們都會支持。南加大對巴斯的獎學金表示,們正在檢視過程,希望不會再出現利益衝突爭議。 

回到2011年,剛當選聯邦眾議員的巴斯向紀律委員會陳報,南加大願意提供她攻讀碩士學位全額獎學金,但不確定是否符合贈與規定。紀律委員會認定,攻讀碩士有助巴斯問政,因此最後同意此案,不過巴斯2019年的財產申報才顯示,學位學費高達9.5萬元。巴斯並未因此事遭到追究,現在仍是洛市下任市長的熱門候選人。 

根據當年聯邦眾議院紀律委員會的調查,前院長佛林表示,一切都是她個人的主張,巴斯「應該」獲得全額獎學金,因為巴斯具有明顯的領導才能。不過因為佛林也坦承,這種優厚的條件一般學生難以取得,但巴斯展現了在社工領域的無現潛能。因此委員會最後以特例通過此一贈與。巴斯取得學歷後也常說,感謝這個課程讓她更瞭解社會工作與家暴兒童援救。 

洛杉磯時報報導,南加大對此的回應是,社工學院現在已經換人領導,他們不能評論十年前決定。不過巴斯強調,拿到學位全是靠她辛苦半工半讀,而且她從未因為獎學金而替南加大強推任何法案。巴斯最後是以GPA 3.95畢業,而她當時的督導教授Wendy Smith Meyer認為巴斯非常認真、努力而且細心。不過Wendy Smith Meyer除了是華納兄弟(Warner Bros.)公司董事會主席的太太,也是巴斯的最大贊助人。 

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