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研究:以抽百萬獎金鼓勵接種疫苗 實際作用不大

拜登批判中國新疆政策 籲全球領袖不應沉默

洛城新語/全球化不僅見其利也見其弊

作為美國最繁忙的港口,在洛杉磯地區生活的華人不少都從事中美貿易相關的工作。但近來供應鏈的阻塞不僅僅已是這個圈子的熱門議題,恐怕全美各地的居民都已經感受強烈。

從幾年前川普上台,英國脫歐開始,人們擔憂發達國家是不是要背棄全球化了?因為它們的選民越發認為,自己是本國與發展中國家貿易的受害者,正如趙婷在「無依之地」中刻畫的那些「鐵鏽帶」曾經的中產階級那樣。甚至當川普宣稱要禁止微信,而中國政府早就禁止了一系列網站和應用程式時,人們驚呼是不是連自由而全球化的互聯網時代都要過去了?

但這種種逆全球化的呼聲,畢竟還只是從思潮和情緒出發的一些現象和政治反彈,人們將其稱之為貿易保護主義、單邊主義,或許還只是一些「主義」,或許還沒有那麼迫在眉睫。但停在洛杉磯港外的數十艘貨輪,和堆積如山無處可放的貨櫃,是迫在眉睫的。

全球物流可能始於絲綢之路,可能始於大航海時代,但真正拉開全球化的序幕,仍要到70至80年代。無論是集裝箱的發明,讓從港口、輪船、起重機、倉儲設施、卡車、火車,每個環節都徹底標準化,還是追求「零庫存」的概念,讓環環相扣的系統嚴絲合縫,流動速度極為高效。人類為此建立起一個龐大的物流系統,成為了全球化的引擎。

從此,海運成本幾乎可忽略不計,也讓全球分工成為可能。消費者手上的大多數產品,都是「遊歷」各國而來。於是,呼嘯而至的全球經濟繁榮高漲,極為低廉的商品價格,讓全世界形成一個共識,那就是全球化是人類歷史發展大勢。畢竟沒人不樂見各方共享增長紅利。

然而疫情以來的供應鏈大混亂,才忽然讓全世界意識到,全球化這個龐大系統其實相當脆弱。

從原材料地工廠防疫關閉開始,到各國通關清關程序混亂。原本每個環節扣得有多完美,如今的連鎖反應就有多深遠。蘇伊士運河的一次擱淺,已經讓一些人士呼籲加強中歐地區的鐵路運輸,以輔助確保貿易暢順。但橫跨太平洋的中美貿易和跨大西洋的歐美貿易似乎還沒找到解法。

在疫情爆發約18個月後,全球航運仍深陷危機,假日購物季高峰迫在眉睫。但這似乎還只是開始,據丹麥海事顧問公司Sea Intelligence數據,半年後,貨運壅塞情況將更加嚴重,全球近13%的貨運力將因延誤而受到牽制。

數十年來,經濟學家、政治學家對全球化的警醒,原本大多針對其利益分配、對民主體制、社會福利、階級分化等的反思。近年來,我們以為要解決的首要問題是失業的工人,卻萬萬沒想到更早「掉鏈子」的是物流系統。抑或者,這本來就是逆全球化問題的映射之一。全球化雖然不會止步,但逆全球化不會只是歷史長河中朝著相反方向激起的浪花一瞬即逝,而是造成浪花的河底巨石,將會一直存在,為種種破綻敲響警鐘。

洛杉磯港 疫情 供應鏈

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