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南加州的惡夢 遊民春風吹又生 何處能落腳

洛杉磯市中心露宿遊民帳篷。(記者啟鉻/攝影)
洛杉磯市中心露宿遊民帳篷。(記者啟鉻/攝影)

加州有著大量遊民,就像都市之瘤,無法根治,影響附近居民生活,衝擊房價,成了揮之不去的噩夢。政府的應對也未能有效解決,反而治絲益棼,遊民數量仍舊有增無減;探討遊民問題,應考量居民安全生活、保障財產的最低要求,也可從遊民的想法與心願,找到方法協助街友自立,從中謀得折衷之道,才是長遠之計。

在洛杉磯市中心、一些城市的街頭、海邊、河畔、高速公路下、城市公園,都可看到遊民露宿帳篷,以及他們堆放的雜物。遊民引發城市環境、犯罪、毒品及精神健康問題日益嚴重,尤其是新冠肺炎疫情發生後,遊民數量也在增多。對於遊民來說,他們所以成為無家可歸,原因各有差異,但多數人還是希望能找到工作,生活恢復正常。

年長女性遊民。(記者啟鉻/攝影)
年長女性遊民。(記者啟鉻/攝影)

如果到洛杉磯市中心走一走,在市府附近就可看見遊民露宿搭起的帳篷。據關注遊民群體組織統計,2020年1月,全美有超過56萬人有無家可歸經歷,其中17%,即9萬6000餘人是長期無家可歸者。加州無家可歸者約16萬人,佔全美遊民總數約五分之一,其中有退役軍人遊民1萬多人。對於遊民的形成原因,主要有以下幾項。

據統計在遊民群體中,有近半無家可歸者是因為失去工作,無固定經濟來源及其它經濟問題導致;有五分之一是由於沾染毒品及酗酒問題;還有部分是因為家庭變故比如離婚或與伴侶分開導致;也有少數是與家庭成員發生糾紛,被要求離開;有近十分之一是房客交不起房租遭驅逐,而流落街頭;還有一些是因為精神疾病或身體健康原因,無法獲得良好看護與保障,成為長久遊民。

年長遊民。(記者啟鉻/攝影)
年長遊民。(記者啟鉻/攝影)

解決遊民問題似要從提供基本住房著手。不過對於現狀及未來,據本報記者採訪過的遊民各有心聲,但大多嚮往回到正常生活。

一位露宿街頭的白人中年男性遊民表示,已經好久沒有認真考慮過將來會怎樣,他只是希望正常生活的最基本需要,有一個住處,生活能稍好一些。但要這樣對他來說真是太難了!

一位非裔女性遊民則說,希望回歸正常生活,回到那種正常的家庭生活。如果真的如此,她也會去幫助那些無家可歸者。另有年長遊民說,最重要的是保證工作、食物及收入,有一個家,只有這些才能回歸正常生活。

一位身上有紋身的白人青年遊民表示,恢復正常生活後,他會和其他環保人士一樣,保護環境與海洋,清理垃圾,成為環保主義者,提醒人們哪些正在做的事是錯誤的,需要盡快改正,並能夠聯合其他環保主義者一起拯救地球。

南加以華人聚集區街頭遊民露宿。(記者啟鉻/攝影)
南加以華人聚集區街頭遊民露宿。(記者啟鉻/攝影)

一位年長遊民則提出三點希望:執政者放下武器,不要總是對外打仗,少製造子彈,把錢放在基礎設施建設上;國家足夠富裕讓每個國民都過上好日子;讓每個人都能夠接受大學教育,人人有住房,有工作,大家安居樂業。

一位50多歲的西裔女遊民則表示,她始終抱有希望,這是支持她活下去的精神支撐,即使現在已經露宿街頭多年,希望也能支持她站直了,要有尊嚴。

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