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遊民別來我家 社區強烈反彈 南加庇護中心告吹

居民到選區憲政委員韓珍妮在哈岡辦公室抗議。(記者啟鉻/攝影)
居民到選區憲政委員韓珍妮在哈岡辦公室抗議。(記者啟鉻/攝影)

南加州日益嚴峻的遊民問題,一直與社區有著緊密聯繫,關係著社區居民生活質量,以及居民關心的房價、孩童教育、治安狀況。為了安置遊民,政府在部分地區擬設立遊民安置點,或利用酒店作為遊民庇護中心,或者是遊民服務中心,但均遭到社區居民強烈反彈,激烈程度前所未有,往往令官方改變初衷。

2021年7月間,洛杉磯縣縣屬地哈岡(Hacienda Heights哈仙達岡)社區居民發起反對設立遊民服務中心行動。原因是哈岡學區允許出租一處物業,作為設立遊民服務中心,招致居民強烈反彈。反對居民中包括各個族裔,但以華裔居民居多。參與反對者認為,遊民若在當地頻繁出現,必然導致社區安全及居住環境受到負面影響,因此表示要站出來保護家園,維護社區安全。他們並走上街頭,發起簽名反對行動,五個小時就有3000名反對者簽名,還到哈岡學區教委會表達強烈反對意見。

參與者樹立標語牌。((記者啟鉻/攝影)
參與者樹立標語牌。((記者啟鉻/攝影)

也有反對行動參與者強調,在2020年疫情嚴峻下,哈岡一家汽車旅館已於2020年8月由縣政府實施「門匙計劃」,用來設立遊民庇護中心。雖然當時居民到旅館門前抗議,依然無法改變縣府決定。如今哈岡再設立遊民服務中心,遊民對社區的負面影響,將是雪上加霜。當地居民若不再強烈抵制,哈岡社區房價、治安、教育問題等,都會更加惡化。

經過反對者的強烈抗爭,哈岡學區教委會撤銷將建築出租做為遊民服務中心的決定,令反對者們歡欣鼓舞。

無獨有偶,與哈岡毗鄰的另一個縣屬地羅蘭岡,也曾發生過居民抵制酒店設立遊民庇護中心行動。2020年4至5月間,洛縣府為了在疫情中安置年長或有基礎病的遊民,將位於核桃市與羅蘭岡交界的一處酒店開闢為遊民庇護中心,實施「門匙計劃」。此舉雖在疫情發生時值得同情,但當地居民質疑,在縣府作決定前並未讓民眾公聽,程序不透明。而且這所酒店靠近一所小學,令很多華人居民擔心子女安全。

核桃市一家酒店2020年疫情發生後,縣府設立遊民庇護中心,遭當地居民抵制。(記者...
核桃市一家酒店2020年疫情發生後,縣府設立遊民庇護中心,遭當地居民抵制。(記者啟鉻/攝影)

反對者也認為,遊民庇護中心就在社區附近,縣府對入住遊民無檢測及背景調查,勢必導致對社區房價、治安及子女教育均有負面影響。於是大家自發展開抗議行動,由於有疫情期間的群聚限制,因此反對者駕駛車輛到酒店周邊抗議。最終縣府在年末前將遊民安置到其它地點。反對者多數是當地華裔居民,並因此贏得了勝利。

實際上,反對設立遊民庇護中心、抵制建立遊民安置住所,在南加其他城市如蒙特利公園市、亞凱迪亞市、核桃市等都發生過。顯示南加社區居民,包括華人較多城市的居民,都對遊民問題非常敏感,並且強烈反彈。說到底都是因為民眾擔心,一旦遊民增多,對社區生活質量及良好治安、教育環境產生負面影響。

哈岡居民抵制遊民服務中心,發起簽名行動。(記者啟鉻/攝影)
哈岡居民抵制遊民服務中心,發起簽名行動。(記者啟鉻/攝影)

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