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南加遊民安置 成效難追 數億經費打水漂 

在疫情前,警方正在幫助一些在洛市街道上遊蕩的遊民。(記者李雪/攝影)
在疫情前,警方正在幫助一些在洛市街道上遊蕩的遊民。(記者李雪/攝影)

從加州政府到洛杉磯縣、市,似乎都大張旗鼓地撥款鉅資用於解決遊民問題。鉅資資助且實施的措施龐雜繁複,難以追蹤每一項計畫的成果,但數年下來,似乎民眾未能見到遊民情況好轉。已有官員指出現有機制無效,呼籲全面改革,但最近洛縣仍選擇在現有機制的基礎上修改。

當局究竟具體採取了什麼措施?以洛杉磯縣為例,常規設置的一個部門遊民服務局(LAHSA)就是專職這項工作,主要包括幫助遊民尋找住房和獲得支持性服務、管理資金、遊民數量統計等工作。而2015年開始,洛縣為了應對日益嚴重的遊民問題,成立專項行動叫「Homeless Initiative」。2017年通過增收消費稅的H法案後,每年可獲得高達3.55億元的錢也用於該專項行動。

洛市中心的遊民巷。(記者李雪/攝影)
洛市中心的遊民巷。(記者李雪/攝影)

雖然資訊全面公開,但想要知道該專項行動都做了什麼仍不容易,因為光是介紹其已經通過的可實施策略的手冊就有100多頁,細分的具體計畫就有47個,民眾更難以追蹤每一項計畫實施的成效。這些計畫被分為六類,分別是預防成為遊民、資助住房、增加收入、提供案件管理和服務、創建協作系統、增加可使用的經濟適用房或遊民房屋。

根據「Homeless Initiative」項目公布的數據,從2017年7月到去年9月,共有7萬5694人獲得臨時住房,5萬8999人獲得永久住房,1萬6836人被預防成為遊民,平均因為找到工作或獲得福利而增加了2萬4726元的收入。

但是根據無家可歸者倡議追蹤的數據,洛杉磯縣平均每天有207人脫離無家可歸,但同期還有227人陷入無家可歸狀態。洛縣推出一個又一個項目、建造臨時住房和創造新的支持性服務,仍無法遏制遊民浪潮。而居民也越來越多地反對大規模營地侵占全縣公共場所。

洛市中心的遊民巷。(記者李雪/攝影)
洛市中心的遊民巷。(記者李雪/攝影)

這也讓一些洛縣縣政委員開始懷疑LAHSA的工作成效。例如縣政委員巴格(Kathryn Barger)近來一直呼籲認真重新考量這個機構的結構,因為LAHSA是「破碎的」。她列出的統計數據指出,2021年前六個月,洛縣有739名無家可歸者死亡,「這是生死攸關的局面」。

但該機構最終並未徹底改革。在7月的一次縣政委員例會上,兩名縣政委員庫爾(Sheila Kuehl)和Holly Mitchell認為遊民增加不是LAHSA的錯,而是缺少經濟適用房。兩名委員提議給LAHSA的工作做一些修改,其他三名縣政委員棄權投票,因此修改案通過。

根據這項修改,縣府又再批准了近5億元支出用於遊民工作。其中,1.5億元用於5441個臨時住房床位,包括緊急避難所床位以及各種類型的橋樑住房,提供針對特定需求的服務;1.32億元用於永久性支持性住房,使人們擺脫長期無家可歸的境地,並為他們提供租金補貼和強化案例管理服務;8900元用於快速安置;為街頭外展團隊提供3900萬元,旨在將街頭遊民與住房、醫療保健、心理健康治療和其他支持服務聯繫起來;2300萬元用於遊民預防服務,如租金補貼等。

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