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加州德州那兒好 過來人細比較

近年來似乎不斷出現加州人正在搬往德州的趨勢,統計數據也證實這一點。本報記者近日專訪在洛杉磯-休士頓兩邊飛的華人石油工程師郝勇,分享他對住加州或德州,究竟那邊好的觀點。

郝勇(右)和家人兩年前搬到加州,對加州的天氣讚賞有加。(郝勇提供)
郝勇(右)和家人兩年前搬到加州,對加州的天氣讚賞有加。(郝勇提供)

德州休士頓的萊斯大學(Rice University)金德城市研究所(Kinder Institute for Urban Research)研究人員指出,只要加州房價上漲,就有穩定的一批居民遷往德州,這也讓德州房價連帶上漲,德州當地人買房更困難。

金德城市研究所所長Bill Fulton發現,平均每年約有3.5萬至4萬名德州人移居加州,但最近有相當數量的人正反向搬遷。在2018年和2019年,每年約有8萬人從加州搬到德州。基本上,只要加州房價上漲,就有穩定的一批移民遷往德州。

加州天氣好 德州壓力小

郝勇說,「加州的天氣和風光實在太好了,全國沒幾個地方可以媲美;不過如果不需要陪太太和孩子,我還是更願意回德州生活,人們友好,生活輕鬆,壓力小好多。」

郝勇是德州華人石油工程師,1997至2018在休士頓工作生活,2018年因太太在加州杜瓦迪「希望之城」癌症研究中心謀得職位,夫妻兩帶著六年級的雙胞胎兒子遷移洛杉磯,妻子和孩子常年在南加州定居,郝先生兩年來則當起「空中飛人」,洛杉磯-休士頓兩邊飛,疫情之後,郝先生停止飛行,在拉汶家中遠程上班。之前德州因罕見的極寒天氣而成爲全國話題,周邊朋友也對他們眼中的德州和加州的對比產生好奇。

德州接地氣 人比較友善

郝勇1997年來美探望兄長,後由學生轉爲工作身分,在休士頓的一家大型石油公司擔任工程師至今,「休士頓是我來美第一站,也是在美國生活時間最長的一站,洛杉磯第二站,目前還不知道要待多長。」

「我一直認爲自己是德州人」,郝先生表示,尤其是石油這一行業,在德州如魚得水。在他的眼中,德州和加州完全是兩種風格的文化和生活形態,「德州很接地氣,人比較友好」,在疫情之前,他在德州居住20年,從來沒有經歷被歧視的情況,「在街上走路迎面而來的人,如果沒有互相說Hi會很不正常,與路遇的人閒談一個小時也非常正常。」休士頓的族裔多元化完全不遜洛杉磯,但休士頓的人比洛杉磯友好太多。

加州種族之間的緊張似乎比德州大得多。郝先生表示,兩年前計畫搬家到洛杉磯,開始在聖蓋博谷210沿線城市找房子,有時一天看十多個房子,「在一些傳統社區,可以看到亞裔不被歡迎的跡象」。相對的,德州保守,民風淳厚,德州人普遍認爲不管你從哪裡來,只要能夠自食其力,不好吃懶做,遵紀守法就是自己人;而加州的傳統社區,特別是一些感覺自己生存空間被擠壓的社區,對其他少數族裔歡迎和友好有限,對新移民不喜歡尤其明顯。

加州生意人多 德州上班族多

「我認爲德州和加州屬於不同的人群」,郝勇說,他生活工作多年的休士頓,大多數是早九晚五的上班族,大家生活很有規律,安全感也強。休士頓上班族的工資水平比洛杉磯高,加上消費低,感覺人們生活很安逸,周日家長和孩子一起戶外活動或參加義工服務人群特別多。

他說,休士頓的華人群眾10-15%做飯店外賣,10-20%生意批發,剩下的70%左右是上班族;而在洛杉磯,他周邊很多華人和亞裔的孩子的家長大多是做生意。由於太太和孩子都在加州落脚,他也曾嘗試在加州找份工作,但最後發現50歲左右的中年人要找份像樣的工作相當困難,尤其是石油和工程行業。

休士頓中年謀職 比洛城容易

郝勇表示,工程、科技和石油行業大學畢業在休士頓入行,年薪一般為5.5萬至6.5萬元,跳槽一次上升到7至8萬元,「在休士頓工作到28歲時年掙10萬元很平常」,但到洛杉磯面試同樣的工作,鮮少有年薪10萬元的報酬。

洛杉磯到40-50歲幾乎沒有機會,但休士頓這個年齡找工作沒有問題。休士頓大公司多,工作多,洛杉磯大的工程和科技公司少,工作競爭也大,「如果讓我選擇,肯定會選擇休士頓。」

郝勇笑言,如果有足夠的錢,加州是很好的居住地方,因爲天氣和風景實在非常難找到。但是,加州的住房壓力,對於沒有家長支持的年輕人,夠受的。

他表示,德州很多地方沒有地目法規(Zoning),土地廣大,休士頓通常25萬元就可以買一棟居住面積1500-2200平方呎、地大8000-1萬平方呎的獨立屋;離城市更遠的地方,同樣價錢買2500-2800平方呎的全新房市很正常。

郝勇和家人在德州生活20年,感覺當地人友好,生活輕鬆沒壓力。(郝勇提供)
郝勇和家人在德州生活20年,感覺當地人友好,生活輕鬆沒壓力。(郝勇提供)

加州這些年大批企業和民眾搬到德州,還有一個原因是能源便宜。德州的汽油通常要比加州便宜40%左右,比如現在洛杉磯地區汽油已飆升到每加侖將近4元,休士頓則在1.9元至2元之間。

水電費產業稅 兩州比比看

「我不認爲德州的水費是個問題」。他說,家人搬到加州之後,他在休士頓的房子一直留著,庭院照樣維護,每月的水電費只有十多元。以前在德州居住的時候,夏天的空調費在200元左右,冬天暖氣費150元左右。現在在拉汶的家,每兩個月的水費250元左右,比休士頓時的60-70元超出幾倍。

郝勇表示,德州的產業稅,是大家較爲關心的問題,德州最低的產業稅為2%,如果在新區購買房子,產業稅高達4%。

不過加州也有其得天獨厚的地方。郝勇表示,德州一馬平川,與有山有海的加州難以相比,另外一個難過的是潮熱,每年從5、6月到10月,什麽都不做都會熱汗淋漓,蚊子非常多,各種濕疹纏人。德州雖臨墨西哥灣,但沙質不一樣,水質也不能與加州海邊相提並論。

德州 加州 休士頓

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