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艾爾蒙地2酒店改遊民住所 前華資業主稱不知情

位於Valley Blvd的兩家酒店之一的金城賓館(Budget Inn)將作為遊民住所。(艾爾蒙地市提供)
位於Valley Blvd的兩家酒店之一的金城賓館(Budget Inn)將作為遊民住所。(艾爾蒙地市提供)

近日,亞凱迪亞市(Arcadia)因小型遊民庇護所項目出現巨大爭議,而附近的艾爾蒙地(El Monte)市政府,已於去年12月買下位於山谷大道(Valley Blvd)的兩家酒店,準備作為遊民住所。 5月17日週一,其中一家酒店已經開始動工改建。

這兩家緊挨著的酒店分別是M Motel和金城賓館(Budget Inn),擁有40間客房的金城賓館預計將在8月,開始接收第一批遊民,擁有93間客房的M Motel的裝修預計於10月完成。兩家酒店共133個房間,將為艾市三分之一的遊民提供住宿。

在賣給市政府之前,來自台灣的劉女士是這兩家酒店的業主。據大洛杉磯旅館協會創會會長楊茂生稱,業主劉女士曾跟他說,並不知道市政府買下這兩家酒店的用途。

由兩家酒店改造的遊民住所位於艾市繁華地帶,距華人不少的城市羅斯密(Rosemead)的居民區僅四分之一英里的距離,但附近居民表示對此事一無所知。華人居民Tommy說:「我聽都沒有聽說過,家附近竟然悄悄建了兩處遊民住所,這太可怕了,我不想和這些遊民做鄰居。」

楊茂生分析,艾市以西裔居民為多,他們哪怕知道家園附近要建造遊民住所,也不見得會像華裔一樣組織遊行示威反對,「對於華人來說,誰願意遊民住所就安置在自家附近,如果對這些遊民不加以控制管理,發生什麼事都不知道。」

楊茂生同時提到,這兩家酒店之前一直存在諸多問題,一度遭政府勒令歇業整頓。「對於業主來說,酒店賣給市政府當然是好事,因為兩家酒店的客人大多是長期低收入的租客,經常拖欠房租。」而對於附近另外幾家酒店的業主來說,楊茂生覺得他們也會樂享其成,因為減少了兩家競爭對手,生意會更好。唯一不利的就是附近的居民。

對於遊民問題,楊茂生也提出自己的看法,「我覺得政府的一些處理方式不對,同情弱者沒有錯,但大多數遊民都有工作能力,政府應從根本上幫助他們解決教育就業等問題,而不是單純提供住宿,這些治標不治本。」

據悉,這兩家酒店是艾市去年主動申請縣政府資金購買的,金城賓館價格400萬元,比市場估價低了100萬,而M Motel則高達1100萬元。根據相關計劃,建成的永久性設施將由洛杉磯美國志願者(VOALA)組織負責管理,為遊民提供各種服務。兩家酒店在前五年會承擔臨時設施的角色,到第六年才會轉型成為永久性支持住房。

「對於我們的社區來說,這是一個為有需要的人提供住房的絕好機會。」艾市市長Jessica Ancona說,「像許多城市一樣,我們的城市也有遊民問題,需要解決。」

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