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加州公衛系統被指「受制外包」至少30公司獲政府合約

凱瑟醫療新聞報導,紐森長期仰賴私人科技企業,此舉卻削弱加州公衛系統能力。(美聯社)
凱瑟醫療新聞報導,紐森長期仰賴私人科技企業,此舉卻削弱加州公衛系統能力。(美聯社)

加州州長紐森接受矽谷科技公司與健康照護產業巨頭的支持,因應新冠疫情面臨挑戰的理由,經常外包生死攸關的公共衛生系統職責,到他個人在私人企業盟友,這一做法已受到公衛領域議論。凱瑟醫療新聞報導分析,在加州抗禦新冠病毒期間,至少有30家科技與健康照護公司,獲得利潤豐厚的非競標政府合約,或獲得資金開展重要公衛活動。

例如,舊金山軟體公司Salesforce執行長貝尼奧夫(Marc Benioff),就是紐森長期捐款人,與紐森關係緊密,協助設立加州中央疫苗交換所,加州為此計畫花費930億元。「Verily Life Sciences」則是Google姐妹公司,也是紐森另一個重要捐助者,2020年3月獲得無競標合約以擴大新冠測試,但後來加州撤銷這項價值7200萬元合約。另一項無報價新冠測試合約、現價值6億元,則由其母公司OptumServe取得。

削弱公共系統能力 暗藏隱憂

報導指出,紐森過度依賴私人企業,包括健康照護與科技新創公司,是以犧牲加州過度徵稅與資金不足的公共衛生系統為代價。現任與前任公共衛生官員認為,紐森將政府重要工作計畫,委託給私營部門的健康與科技界友人,損害了州與地方衛生部門應變新冠病毒疫情,以及為未來威脅做準備的能力。

前加州公共衛生流行病學家考夫(Flojaune Cofer)表示,外包活動正在削弱公共系統。缺乏對公共衛生系統的投資,正在削弱公家機關的能力。他認為,私人公司都是利益導向、與股東密切相關,他們並不對公眾負責。政府不能全然依賴私人機構,若下次不符合公司利益或無法盈利,該如何是好?

合作私營機構 州長引以為傲

不過,紐森辦公室資深顧問賈納斯(Kathleen Kelly Janus)表示,州長以創新的公營私營機構合作為傲,建立重要夥伴關係為加州人在疫情期間提供協助。加州衛生福利廳長加利(Mark Ghaly)也表示,公私營企業合作,在疫情危機期間扮演前所未有的重要角色,不論是疫苗接種或測試,都處於領先。

聯邦政府為加州多數公衛活動提供資金,並在疫情期間大幅增加經費投入,但地方衛生部門也仰賴州與地方經費來確保社區安全。疫情發生的前一年、也是紐森擔任州長的第一年,他拒絕加州政府每年提供5000萬元給61個地方公共衛生部門的預算要求。州府公共衛生部門曾警告,削減開支可能無法為突發事件做準備。

地方衛生部門預算 屢遭忽視

疫情發生後,紐森與州議員又拒絕另一項預算要求,即要求每年增加1.5億元基礎設施建設資金,支持推動加州地方衛生部門應對疫情。理由是州府經費赤字無法負擔,聯邦政府援助也尚未進駐。但由於確診數增加、資源減少,地方衛生部門不得不放棄基本公衛職守,例如接觸者追蹤、檢測與公衛命令執行。

報導指出,紐森長期以來推動科技與私營企業發展,以改善政府狀況,導致整個政治生涯都仰賴私人企業。儘管公衛領袖承認,在緊急情況下,私人機構的參與可協助政府做出大規模因應,但大量工作外包給私營公司,削弱了加州公衛系統,且錯過對公家機構投資的機會。

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