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河濱市中國城 1870年創建2處 早於洛城華埠

河濱中國城遺址標誌。(記者啟鉻/攝影)
河濱中國城遺址標誌。(記者啟鉻/攝影)

南加民眾大都對洛杉磯市中心中國城(Chinatown,亦稱華埠)很熟悉,根據歷史資料,洛杉磯中國城始於1880年。但鮮為人知的是內陸河濱市在1870年代就有華人先民建有中國城,且不止一處。為了保護河濱中國城遺址,當地發起成立「拯救中國城委員會」,努力多年,希望建立華人先民紀念公園。

河濱拯救中國城委員會清明節為華人先民在Olivewood公墓掃墓。(檔案圖)
河濱拯救中國城委員會清明節為華人先民在Olivewood公墓掃墓。(檔案圖)

根據史料,部分華人移民19世紀後期開始定居河濱市,主要來自中國廣東及福建,均是農民,從事種植業。由於「排華法案」實施,只能從事季節工,種植橙橘,或者小買賣,起初有300多人,最多來此居住有近3000人。他們多是男性,有人一生都沒有結婚,過世後部分人埋葬在河濱市Olivewood公墓,能夠辨別名字者僅有十餘人,還有20餘人未留下名字,因為沒有結婚,也無後代。他們現在被當地華人稱為先民,即華人先驅。

據史料,河濱第一個中國城位於現在市中心,在9街一帶;曾有過洗衣店、小餐館及更多華人民生所需的小商舖。後來一場大火將建築物燒毀,於是部分華人在1885年起,在如今的Brockton街與Tequesquite路西北角建起第二個中國城。這裡現在被拯救中國城委員會保護,準備建設華人先民紀念公園。當時第二個中國城興建後,大約有400人在此居住,形成一個帶有華人傳統文化色彩的聚落。

聖伯納汀諾中國城遺址標誌。(記者啟鉻/攝影)
聖伯納汀諾中國城遺址標誌。(記者啟鉻/攝影)

早期河濱中國城華人很多來自廣東台山甘邊村,多姓黃(Wong),有時人們將這裡稱為「小甘邊」(Little Gom-Benn),1893年又一場大火將這裡燒毀。華人重建中國城,新中國城更具規模,包括磚砌及木質結構房屋,還有一座小廟;並有商舖、肉舖、洗衣房及民宅,也開始提供服務。因為1882年排華法案,在1930年代,中國城開始衰落。而守護中國城的最後一名華人是黃河亮(George Wong),於1974年初過世。

河濱拯救中國城委員會發起人李順強表示,實際上河濱市早期華人是來百年前來美國修鐵路華工的後代,多數來自中國廣東等地。在排華法案迫害下,散落在美國各地,很多來到南加,部分人到內陸。他們在內陸引進廣東優質橙橘。河濱市加州大學發展也與橙橘種植有關。所以華人先民對內陸經濟發展貢獻不容抹滅,應該傳承後代。河濱市中心的華人先民紀念亭,就是後人對這些華人先驅表達緬懷紀念。

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