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洛城新語/洛杉磯扶貧 越扶越貧

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2021財年面臨巨額財政赤字的洛杉磯市政府,削減警局等機構預算的同時,將大量聯邦紓困金,用於救助遊民。「扶貧」預算逐年上升,街友數量卻不減反增。2019年諾貝爾經濟學獎得主有論述,許多窮人眼裡,「電視比食物重要」,是其難以脫貧的原因之一。而政府花大價錢提升街友生活質量,可能導致越扶越貧的惡性循環。

洛杉磯為解決遊民問題,廣建遊民屋;洛杉磯縣政委員蘇麗絲讚賞其舒適性,如縮小版Best Western酒店。例如華埠附近的大型遊民屋項目(vignes street housing project),配有電視、冰箱、空調及獨立衛浴等;工程總價4800萬元,平均 每間房屋造價超過20萬元,不過仍算「物美價廉」。因為據洛杉磯市主計長Ron Galperin提供的數據,洛杉磯市遊民屋平均造價,在50萬元以上。

讓遊民有家可歸,在人道主義角度無可厚非。不過考慮到新財年洛杉磯市將面臨5億5000萬元財政赤字,用於幫助遊民的預算卻沒減少,同比上年有小幅上升,達到近4億3000萬元。逐年增加的「扶貧」預算,沒有減緩遊民上升速度,洛杉磯2020年遊民增幅達16.1%,高於2019年增幅(12.7%),似乎出現越扶越貧現象。

學者巴納吉、杜芙洛與克里莫,憑藉著作「貧窮的本質」,獲得2019年諾貝爾經濟學獎。他們20年觀察貧窮人口得出的結論,能揭示出洛杉磯扶貧的部分問題。根據杜芙洛的研究,在窮人的消費觀中,電視機比食物重要。許多窮人寧願挨餓、甚至營養不良,也願意攢很久的錢用於購買電視。

杜芙洛解釋,窮人生活相對乏味,且生活質量波動較大,常常面臨「有上頓沒下頓」等風險。他們的消費觀,更偏向於當下、優先提升生活質量,這也是許多窮人追求名牌的原因。

不過窮人要想打破階級壁壘,必須學會儲蓄與投資未來,以便日後能擴大再生產,把錢用在電視上,顯然與此規律不符。如今政府花大價錢,為遊民購買電視等非必須生活用品,很容易讓窮人陷入活在當下的舒適圈。

真人真事改變的好萊塢勵志電影,「當幸福來敲門」、「風雨哈佛路」,無論是加德纳還是莫瑞丘,他們擺脫街友身分,靠都是在困難環境中,反而更加激起他們的鬥志。俗話說生於憂患死於安樂,政府為街友提供越來越好的幫助同時,也在磨滅他們的憂患意識,反而陷入越來越懶、越來越窮的境地。

根據「貧窮的本質」的研究,對窮人的幫助,免費提供資源的同時,搭配「按要求行動獎勵」的效果往往更好。因此與其將扶貧資金,投入到電視等提升生活質量的項目,不如用作「獎勵」,幫助他們培養正確消費習慣。例如每天少抽一根菸、不要把所有錢都花費在短期的享樂,而應用在投資未來等。如此這般,才可謂是將扶貧款花在刀口上,不至於讓部分民眾產生浪費納稅人錢的感覺。

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