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血栓風險停打一周 嬌生疫苗最快23日恢復接種

全球確診再飆 逼近疫情最高峰 世衛:第4波將到來

洛城新語/新冠周年效應:戴上口罩 不再搶購

新冠疫情加州爆發已逾一年,南加州六縣是加州的重災區,疫情改變了所有人的生活形態、商業模式。回首一年前發生在我們週遭的事,看似荒謬,其實是來自人性對未知的恐懼,或對科學無知的傲慢。如今我們付出巨大生命和財產的代價,才換得對病毒更深切的體認, 而疫苗終於開始施打,希望是黎明前的曙光。

2020年2月,新冠確診病例陸續零星在南加州傳出,在若干社群和媒體平台發酵,不少心存恐懼或曾經歷過飢荒的華人,開始在各地超市搶購大米、食油等民生物資。事實上不只華人,各族裔民眾也開始到處搜刮衛生紙、瓶裝水。一時之間,弄得人心惶惶。

接著,州長紐森頒布首次居家避疫令, 當天下午許多加州各地的超市竟被民眾搜刮一空,大家什麼都搶著買,貨架全部空蕩蕩,讓人看得怵目心驚,美國如此物產豐足的國家,竟然也會有這麼一天 。

但事實上,美國年產200億磅稻米,是世界上除了亞洲以外的第五大稻米出口國。美國人食用的稻米中,80%是自產,而加州是全美第二大稻米產地。如果去華人超市仔細看,貨架上的稻米大多數都註明產地是加州。衛生紙也是同樣情況,美國消費者使用的80%衛生紙由美國自行生產。但所以加州根本不缺米,也不缺民生用品,缺的是對物資供應的信心。

為什麼去年此時民生物資會缺貨?除了太多人同時搶購,主因是超市供應商,過去為節省成本和儲存空間,採取精準採購與配送的措施,不在零售店存放太多備品。但經過去年搶購潮,供應商改為提前下單訂貨,擴大儲貨空間,於是一年後再也看不到搶購大米、衛生紙等民生物資的人潮。

經過抗疫實戰的驗證,戴口罩是防止傳染最簡單有效的方法,拜登政府上任後,聯邦疾病防治中心甚至建議外出戴雙層口罩。一年來加州堅決不戴口罩的人已經非常少,但這是付出慘痛代價才學到的教訓。在加州約4000萬人口中,已有343.51萬人染疫,4.91萬人死亡。在洛杉磯縣約1000萬人口中,已有117.67萬人確診、1.96萬人死亡。病毒雖然可怕,但有些人缺乏警覺性, 或者採取輕忽蔑視科學的態度,害了自己也害了周遭的人。

這一年來,絕大多數加州人身邊的親人、朋友、同事,或多或少有人染疫甚或離世;殯儀館和墓園因為病故的人太多,根本無暇處理,讓人死無葬身之地;許多人因為疫情而失業、付不出房租;孩子上不了學、無處可旅遊散心;連出門上館子吃頓飯,都只能改成外賣;州政府下達的居家避疫令,時緊時鬆,地方政府執法標準不一,讓百姓無所適從。  

目前緊急研發出來的疫苗,並不能保證打完兩劑之後絕對不會感染,少部分人還會出現嚴重副作用,而且能維持多久效期還有待驗證。但目前醫學專家的建議是,打了總比不打要好,是口罩以外的另一層防護網,疫苗為社會重回正常運作,提供了正面助力。

2021年是「後疫情時代」的新開始,口罩雖仍少不了,但期望人們心中對未來的恐懼,可以逐漸減少。

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