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洛城新語/睡酒店、包三餐 遊民真幸福

新冠疫情持續逾一年,加州居民普遍苦不堪言,防疫避災,有人丟了性命,有人丟了工作,有人減薪,有企業裁員,大夥苦哈哈對抗新冠病毒,在加州卻有一群人例外,反倒是「因疫得福」。

執政的民主黨,基於人道主義,善待弱勢族群,在疫情最嚴重之際,也未忘記照顧弱勢,對於流浪街頭的遊民投予關愛的眼神,特別配合聯邦政策,撥出大筆經費推出「門匙計畫」,解決疫情期間遊民防疫的問題。

在門匙計畫之下,部分流落街頭的遊民有了安身之處;為妥善照顧避免感染新冠病毒,安置遊民的旅館配置了醫護人員,甚至因為遊民群體的特殊性,連心理諮詢都派上場,可說設想周到。

租用旅館安置遊民,在疫情爆發時刻,為了避免遊民成為疫情擴散源頭,如此考慮可謂未雨綢繆,無可厚非。而且防疫周到,三餐都送到房內,也有必要,只是既為了防疫,又准遊民自由進出,門禁鬆散,就值得商確。

以蒙特利公園市林肯酒店收容遊民為例,三星級酒店,每天可更換床單被套,三餐要求變化,七天菜色不一樣,還能容許寵物進住,近乎一年時間免費吃住,有醫護人員照顧,想出去走走,就可自由逛街,號稱防疫,其實如同豪華級「度假」;既無任何負擔,也無任何約束,與平日朝九晚五的老百姓相較,不禁浩嘆「吾生也不幸,竟不如遊民」。

事實上遊民問題,在加州已成了毒瘤,投入數十億經費,不僅未見成效,反而日趨嚴重。尤其是一再加碼照顧,拚命想設收容中心安置,甚至有意投入7.5億元購買旅館成立永久安置中心,結果是施惠愈多,各處遊民近悅遠來,並未真正解決問題,成了「遊民天堂」,真的是剪不斷理還亂。

如何安置遊民,以洛杉磯縣而言,傾向先設置臨時住所收容,再設法建設永久設施安置,或者小額補貼,希望遊民不再流落街頭。而洛杉磯縣居民對於扶助街友,也很給力,透過Measure H公投,同意提高消費稅,初估每年有3.5億元協助弱勢。無奈的是這些措施都是治標不治本,未能真正解決遊民的核心問題,反而因為看似照顧遊民,卻使遊民人數不減反增,更增社會負擔。

遊民的成因有經濟問題、精神問題、毒品問題,還有社會救濟制度問題,其中牽涉就醫、就養、就業,或就學問題,並非單純安置即可一刀切解決各種問題。以這些年的處理經驗來看,只有更壞,難以改善。

諷刺的是,這波疫情肆虐,竟有顯著的差別待遇,整日無所事事的遊民,疫情來臨受到高度重視,享受高人一等的「度假」待遇,而老實納稅人還得每日為三餐奔波,承受染疫風險,兩相比較之下,尋常百姓也不得不浩嘆自身是三等公民,直呼「遊民比我幸福」!

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