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南加月子中心屢遭調查 成夕陽產業

南加州各地的月子中心,短短數年内急劇興起如日中升,引起社區側目和政府關注,在經歷近年持續的突襲檢查、簽證緊縮、疫情和市場急劇變化後,正逐漸淡出社區眼睛。一度冉冉升起的朝陽產業,變成夕陽產業。

不少華人新移民喜歡隨行入市,從早期的洗衣業、餐飲業到近年的足浴業、代孕業,但在短時間内能夠大紅大紫的,卻要數一度蓬勃爆發的月子中心。花幾萬元來美國生產,給後代一個美國公民身分,許多華人家長不輸在起跑線上。南加州業内人士表示,南加州華人月子中心從2003年初出茅廬,2013年前後漸成規模,2015年前後如日中天,如今月子中心已慢慢淡出社區視野,大張旗鼓不再。

「我2003年辭職去做月子餐時,很多人都不知道是怎麽回事」,資深業者B先生是南加州華人月子中心最早的一批拓荒者,「我們九成客人都是台灣孕婦和產婦,有錢、簽證不受限制,講究生產保養,説來就來」。那時大陸還沒有十年簽證,能從大陸來美生孩子的孕婦鳳毛麟角,都是有門路的特殊人士。除了海外客人,其他都是南加州本地客人,美容店老闆的女兒、藥廠的員工、超市老闆的太太等等。

駱家輝擔任美國駐華大使,一年簽證改爲十年簽證,讓中國媽媽來美生產如履平地。主要以中國媽媽為市場的南加州華人月子中心,數量和規模在短短幾年内都迅速發展,超過最早開發的韓裔市場和台灣人市場。業者估計,聖蓋博谷華人月子中心鼎盛時期,較有規模的中心年流水都在數百萬元以上。

沒有法律明文規定外國人不能來美生孩子,父母們對孩子獲得美國公民身分的渴望,使月子中心和相關產業短期内成爲暴富行業,從月子中心到產科醫生,從月嫂到月子餐,從前期接機到後期辦證,加上相關的簽證、旅遊協助,行業人員迅速壯大。

熟悉這一行業的人士回憶,華人來洛杉磯生產者的「鼻祖」,要算一位叫「張老師」的台灣人。張老師的太太90年代從台灣來美生產,孩子出生後,張老師夫婦成為來美孕婦的中介,「當時洛杉磯月子中心的客人,九成都是他介紹」,張老師後來轉戰大陸,有系統的宣傳,親自教戰,規模組團,大陸來美孕婦源源不斷。

2012年前後,南加州華人月子中心漸入佳境,2015前後到達頂峰。資深業者回憶,火爆時期,光是來自中國大陸的待產孕婦,每年超過1萬人。而此期間,陸資的月子中心後來居上,遍布羅蘭岡、爾灣、庫卡蒙加牧場、亞凱迪亞、鮑爾溫公園、蒙特利公園等地,不少月子中心在媒體上大打廣告,號稱每年客人超過500人。而不少月子中心的老闆,此一期間一夜暴富,豪車豪宅,一些人甚至還購買了小飛機。

要求保留姓名的業者表示,2008年前後金融危機,羅蘭岡孔雀園的租房率一度跌至低谷,華人月子中心業者抓住時機,成功説服當時猶太人東主,孔雀園很快變成南加地區最大的華人月子中心之一,其中一些月子中心在院中一口氣租下至少50棟公寓,還設了專門的公寓餐廳和育嬰房,孔雀園儼然成爲「孕婦之家」,名聲在外。不少業者事後回想,可能正是如此這番的大張旗鼓,最終引來聯邦執法部門的臥底調查,導致2015年大規模的突襲行動。

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